COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

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Marzo 12, 2010
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Tina Tran, (512) 463-0113

Sen. Ellis pide a Comisión de Calidad Medioambiental de Texas aminorar proceso de permiso para White Stallion

Houston, TX – El Senador Ellis pidió al director ejecutivo de la Comisión de Calidad Medioambiental de Texas (TCEQ) que reconsidere su decisión de autorizar la construcción de la planta eléctrica White Stallion cerca de Bay City. De construirse, la planta eléctrica de petróleo y carbón de coque, de 1,400 megavatios, tendría un impacto significativo en el área de Houston-Galveston-Brazoria que está en incumplimiento por su nivel de ozono. Los óxidos de nitrógeno son ingrediente esencial en la formación de ozono. Y, según el inventario de emisiones de fuentes industriales de TCEQ en 2007, las mayores emisiones de la planta White Stallion en el Condado Matagorda podrían representar un aumento sextuplicado en emisiones de óxidos de nitrógeno.

“Houston es solo uno de tres centros urbanos en Texas que no cumple con niveles federales de ozono en el aire, y ese nivel se espera baje aún más”, dijo Ellis. “Tanto como hemos trabajado para purificar nuestro aire, no me entra en la cabeza cómo TCEQ puede considerar dar luz verde a una instalación que podría tener un efecto tan negativo en la salud general de esta región y atrasar nuestro progreso por tantos años”.

El permiso de contaminación del aire que autorizaría la construcción de la nueva planta está ahora ante la Oficina Estatal de Audiencias Administrativas (SOAH), que celebró una audiencia por caso disputado durante dos semanas, a partir del 10 de febrero del 2010. Se espera una recomendación de jueces de SOAH para principios de julio, después de la cual tres directores de TCEQ tomarán la decisión final sobre la recomendación de SOAH en cuanto al permiso.

Varios grupos de salud pública y medioambiente, funcionarios electos y la Agencia de Protección Medioambiental de EE.UU. (EPA) han expresado preocupación por la construcción de la planta White Stallion. En febrero de este año, EPA escribió al director auxiliar de la Oficina de Permisos y Registros de TCEQ, detallando varias inquietudes cruciales sobre la implementación por TCEQ de importantes requisitos del Acta de Aire Puro. Señaló además que si estas preocupaciones no son tratadas adecuadamente, “EPA podría considerar usar autoridad del Acta de Aire Puro para objetar el subsiguiente permiso de operación de Título V para esta planta, u otros remedios estatutarios”.

Ellis advirtió: “Lo último que quiere TCEQ es que la EPA intervenga en este proceso, pero es exactamente lo que pasará si no toman una rápida acción. Le pido a TCEQ que reenvíe el permiso al director ejecutivo y permita a su personal hacer una revisión técnica más profunda para asegurar que esta instalación, de ser construida, sea la planta eléctrica más limpia posible. Está en el mejor interés de la agencia hacerlo de esta manera. Y definitivamente es en el mejor interés de los más de 5 millones y medio de personas en el área de H-G-B que se verían negativamente afectados por la construcción de la planta”.

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