COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

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Febrero 23, 2010
Contacto:
Tina Tran, (512) 463-0113

El Senador Rodney Ellis será distinguido por la Asociación Nacional de Abogados Defensores

WASHINGTON DC – El Senador Rodney Ellis (Houston) será distinguido con el prestigioso Premio Campeón de la Justicia Legislativa de la Asociación Nacional de Abogados Defensores (National Association of Criminal Defense Lawyers), anunció hoy la sede nacional de la asociación. El premio le será entregado en Austin, TX, en la Cumbre de Defensa a Indigentes de Texas, el miércoles en el Capitolio.

Los premios Campeón de la Justicia Legislativa se entregan a personas que –mediante su trabajo legislativo, periodístico o humanitario—han luchado por la preservación o defensa de los derechos constitucionales de ciudadanos americanos y por asegurar la justicia y el proceso legal para personas acusadas de crimen. El Sen. Ellis está siendo reconocido por dos décadas de incansable trabajo para mejorar el sistema de justicia en lo criminal y brindar una adecuada representación legal a personas pobres acusadas de crímenes en las cortes estatales de Texas.

La cumbre de un día reunirá a más de 200 abogados y expertos legislativos estatales y nacionales para discutir el progreso y desafíos que enfrenta Texas para adherirse al derecho a asesoría legal de la Sexta Enmienda. El Sen. Ellis organizó la conferencia con apoyo y participación de NACDL, la Asociación de Abogados Defensores en lo Criminal de Texas y el Proyecto Constitución. Se llevó a cabo otra cumbre nacional de defensa a indigentes, de dos días de duración, la semana pasada en Washington DC.

El Senador Ellis es autor del Acta de Defensa Justa de Texas, que ordena el nombramiento puntual de un abogado, de una lista de abogados calificados, y no solo alguien “que ocupe espacio”. Alternativamente, el Acta de Defensa Justa también permite a un condado o grupos de condados crear una oficina de defensa pública si así lo consideran. Si un condado no opta por un plan, quedará dispuesto el método modelo de selección de abogados (un “sistema rotativo”). Para evitar acusaciones de favoritismo causadas en el pasado por jueces de algunas cortes, el juez debe nombrar un abogado entre los primeros cinco nombres de la lista rotativa de abogados calificados para el nivel del delito específico. La ley adoptó niveles estatales de calificación de abogados para casos de pena de muerte, incluyendo requisitos mínimos de experiencia en juicios de pena capital.

El Acta de Defensa Justa aclara y refuerza la capacidad de abogados para obtener reembolsos por gastos razonables y necesarios para investigación y expertos. También estableció una agencia a nivel estatal --la Fuerza de Tarea para Defensa a Indigentes de Texas--para que diseñe mejores niveles mínimos de calidad para la defensa a indigentes en el estado, asista y dé seguimiento a condados en el cumplimiento de los objetivos de la ley, obtenga responsabilidad en las prácticas de defensa a indigentes, y administre subsidios estatales a condados.

Rodney Ellis fue electo al Senado de Texas en 1990. Durante su cargo, el senador ha obtenido elogios como líder en temas de desarrollo económico, educación, derechos civiles, políticas responsables hacia el medioambiente, recortes de impuestos para la clase media, justicia en lo criminal y desarrollo laboral.

Antes de su elección al Senado de Texas, el Senador Ellis sirvió tres términos como miembro del Consejo Municipal de Houston y jefe de personal del fallecido Diputado Nacional Mickey Leland. Tiene un título universitario de la Texas Southern University, una maestría de la Facultad Lyndon B. Johnson de Asuntos Públicos, y un título en Leyes de la Facultad de Abogacía de la Universidad de Texas. Ellis también estudió en la Universidad Xavier de Nueva Orleans y la Facultad de Economía de Londres.

La Asociación Nacional de Abogados Defensores es la suprema organización que promueve la misión de la barra de defensores para asegurar justicia y proceso debido para personas acusadas de crimen o delito. Una asociación de barra profesional fundada en 1958, los más de 11,000 miembros directos de NACDL en 28 países –y 90 estados, organizaciones provinciales y locales afiliadas sumando más de 40,000 abogados—incluyen abogados de defensa privada por crimen, defensores públicos, defensa militar, profesores de Leyes y jueces comprometidos a preservar la igualdad y promover un sistema de justicia en lo criminal racional y humano.

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