COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

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Enero 7, 2010
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Tina Tran, (512) 463-0113

El Sen. Rodney Ellis aplaude opinión del procurador general que reconoce poder del gobernador para emitir perdones póstumos

Austin, TX – El Procurador General de Texas Greg Abbott emitió un fallo que reconoce el poder del gobernador para conceder perdones póstumos. El Senador Rodney Ellis solicitó la opinión legal el 14 de julio, esperando diera latitud al gobernador para emitir un perdón por inocencia a Timothy Cole, quien murió en prisión en 1999 pero fue exonerado por el Juez Charles Baird en abril del 2009.

El Sen. Ellis es también presidente de la Junta del Proyecto Inocencia basado en New York, que asistió al Proyecto Inocencia de Texas en el tribunal de investigación del Juez Baird.

“Aplaudo al Procurador Abbott por hallar que el gobernador tiene poder de emitir perdones póstumos e impartir justicia a los tejanos que han muerto antes de poder probar su inocencia”, dijo el Sen. Ellis. “Yo hablé con el hermano de Tim Cole, Cory Session, y la madre de Tim, Ruby Session, sobre las buenas noticias hoy temprano. Están muy felices de saber que Tim puede finalmente tener su nombre limpio y su reputación restituida”.

“Tim era un hijo y hermano cariñoso, un veterano y un buen hombre”, continuó el Sen. Ellis. Después de hablar con la oficina del gobernador y con Rissie Owens, presidenta de la Junta de Perdón y Libertad Condicional, está claro que este fallo ha dado al gobernador la oportunidad de corregir la injusticia hecha a Tim Cole y su familia”.

El Sen. Ellis pidió el fallo del procurador general en julio porque no estaba totalmente claro si el gobernador podía emitir perdones póstumos. Una opinión de 1965 del procurador general disponía que el condenado debe aceptar el perdón, y, por lo tanto, el perdón no podía ser emitido a una persona fallecida porque no podría aceptarlo. Ese razonamiento legal fue abandonado por la Corte Suprema en 1974, y desde entonces nueve estados han emitido perdones póstumos en por lo menos diez ocasiones distintas; los presidentes Clinton y Bush ya habían emitido perdones póstumos.

En la pasada sesión legislativa, se promulgó legislación para aumentar la compensación a los condenados por error, así como a los miembros familiares de alguien que fue perdonado póstumamente. Una resolución conjunta que hubiera agregado una enmienda constitucional a la papeleta de votación para autorizar específicamente al gobernador que emita perdones póstumos no fue aprobada, dejando el tema en el aire.

Debido al estancamiento en la legislatura, otras medidas del Sen. Ellis en su “Paquete de Protección a la Inocencia”, relativas al caso Tim Cole y condenas erróneas en general, tampoco se aprobaron. Más importante aún, la medida SB 117, que hubiera reformado los procedimientos estatales para identificación por testigos, estuvo muy cerca de aprobarse pero no llegó al voto en el pleno de la cámara baja. Tim Cole fue condenado por la identificación errónea de un testigo. El Sen. Ellis y la Diputada Ruth Jones McClendon promovieron una medida para establecer el Panel Asesor Tim Cole de Condenas Erróneas, que fue promulgada en la pasada sesión. El panel asesor examinará políticas estatales sobre identificación por testigos, grabación de interrogatorios, exámenes de ADN posteriores a la condena, y otras maneras de prevenir las condenas erróneas y hacer recomendaciones sobre políticas a la legislatura para ser consideradas en la sesión del 2011.

“No puedo pensar en una mejor manera de empezar el año nuevo que el gobernador le otorgue a Tim Cole el perdón póstumo. El Procurador Abbott le ha dado al Gobernador Perry una maravillosa oportunidad para dar a la familia de Tim Cole un bello regalo para recibir la nueva década: el regalo de la justicia y redención para Tim Cole”.

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