COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

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Julio 8, 2009
Contacto: Tina Tran (512) 463-0113

Memo del Consejo Legislativo de Texas: el Gobernador puede perdonar póstumamente

AUSTIN, TX – El Senador Rodney Ellis (D-Houston) presentó hoy un memorando legal del Consejo Legislativo de Texas que proporciona mayor evidencia de que el gobernador de Texas tiene el poder de emitir perdones póstumos. El Consejo Legislativo de Texas provee servicios de redacción de proyectos de ley e investigación legal a la Legislatura de Texas. El Senador Ellis solicitó este memo para determinar si se necesita una enmienda constitucional que autorice al gobernador a extender un perdón póstumo.

El tema surgió por el caso de Timothy Cole, condenado y sentenciado a 25 años en prisión por una violación que no cometió. El mantuvo su inocencia hasta que murió en prisión de un ataque de asma en 1999. En mayo de 2008, evidencia de ADN confirmó que Tim Cole era inocente y que un hombre llamado Jerry Johnson era el verdadero violador.

En mayo, el Gobernador Perry firmó el Acta Tim Cole, aumentando la compensación a los condenados por error y a los familiares de personas exoneradas póstumamente. Desafortunadamente, la resolución para autorizar la enmienda constitucional que dé al gobernador el poder de extender perdones póstumos no logró aprobarse en la Cámara de Representantes en esta pasada sesión.

Como la resolución no fue aprobada, el gobernador dijo que no tiene autoridad constitucional para extender el perdón a Tim Cole. Por esa razón, el Senador Ellis pidió al Consejo Legislativo su opinión en la materia.

“Yo creo que el memo legal otorga razones suficientes para que la Junta de Perdones y Libertad Condicional pueda recomendar, y el Gobernador Perry garantizar, el perdón para Tim Cole”, dijo el Sen. Ellis.

“Como señala el memo del Consejo Legislativo, ya se han otorgado dos perdones federales póstumos: uno por el Presidente Clinton en 1999 y otro por el Presidente Bush en 2008. El memo agrega que ‘los gobernadores de varios estados, con provisiones constitucionales sobre el poder de perdones similares a las de este estado, han extendidos perdones póstumos efectivos, incluyendo Massachusetts, Pennsylvania y Oklahoma. Los gobernadores de Maryland, California, Arizona, Nebraska y Nevada también han garantizado perdones póstumos’.

Si el presidente de Estados Unidos y todos esos otros gobernadores pueden garantizar el perdón póstumo, también lo puede hacer el gobernador de Texas”, dijo Ellis.

“Esta opinión es importante. Confirma lo que ha dicho el Proyecto Inocencia de Texas desde el principio: el gobernador tiene el poder de perdonar a Tim Cole”, dijo Jeff Blackburn, director ejecutivo del Proyecto Inocencia de Texas, refiriéndose al memorando del Consejo Legislativo.

“Creemos que el gobernador desea hacer lo correcto. Esperemos que esta opinión le demuestre que tiene el poder legal de hacerlo”.

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