DECLARACION
del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Mayo 22, 2009
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

HB 498, medida de Comisión de la Inocencia, aprobada en Comité de Justicia en lo Criminal
Comisión de la Inocencia Timothy Cole examinará condenas erróneas, recomendará cambios en políticas

AUSTIN, TX – La HB 498, una legislación creadora de la Comisión de la Inocencia Timothy Cole, ha sido aprobada por el Comité Senatorial de la Justicia en lo Criminal y será pronto debatida en el pleno senatorial.

La legislación, del Senador Rodney Ellis (D-Houston) y la Diputada Ruth Jones McClendon (D-San Antonio), crearía la Comisión de la Inocencia Timothy Cole, que investigaría las condenas erróneas probadas de tejanos inocentes, evaluaría qué ocurrió y causó esas condenas erróneas, y haría recomendaciones para prevenir que tales tragedias vuelvan a ocurrir en el futuro.

Así como la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte investiga accidentes aéreos y otros graves accidentes de transporte, la Comisión de la Inocencia Timothy Cole investigaría condenas erróneas de personas inocentes en Texas, para ver qué errores se cometieron y recomendar salvaguardas para evitar similares “graves accidentes” futuros en el sistema de justicia en lo criminal.

“La larga lucha para crear una comisión de la inocencia en Texas está un paso más cerca de completarse”, dijo Ellis. “El advenimiento del ADN ha ayudado a revertir errores –muchas veces demasiado tarde—pero nosotros como estado tenemos que hacer mucho más para hallar las causas de estos errores de la justicia e implementar cambios para prevenir que vuelvan a ocurrir. Esta legislación ayudaría a evitar errores judiciales antes que sucedan”.

El problema de las condenas erróneas ha recibido una gran cobertura de la prensa en Texas en meses recientes. La edición de noviembre 2008 de Texas Monthly tuvo un artículo de personas exoneradas en Texas gracias a evidencia de ADN. En octubre, el Dallas Morning News tuvo una serie de tres partes sobre las causas de las 19 exoneraciones por ADN en el Condado Dallas. El Houston Chronicle ha continuado su excelente cobertura de los continuos desafíos en el laboratorio forense del Departamento de Policía de Houston.

“¡Ya es suficiente!”, dijo Ellis. “Día tras día, semana tras semana, nos enteramos de más tejanos inocentes a los que se les ha destruido la vida por trágicos errores. Es hora de que Texas cree una Comisión de la Inocencia para lanzar investigaciones minuciosas cada vez que una persona inocente es condenada por error, revisar qué fue lo que pasó en estos casos, y disponer cambios necesarios para asegurar que estas injusticias no se repitan”.

Según el Proyecto Inocencia, una clínica legal sin fines de lucro basada en New York, 238 condenas a nivel nacional han sido aclaradas por medio de exámenes de ADN. En Texas, 39 hombres han sido exonerados por exámenes de ADN.

“Cuando el Estado de Texas encierra a alguien por un crimen que no cometió, no afecta solo una vida”, dijo Ellis. “Los seres queridos y dependientes del condenado por error también sufren. Este caso es solo la última advertencia de que Texas debe tomar una seria acción para reformar nuestro sistema de justicia en lo criminal”.

Bajo la HB 498, se nombrarán nueve miembros a una Comisión de la Inocencia, como sigue:

Cada miembro servirá un término de dos años. El gobernador designará un miembro para servir como presidente.

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