COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Mayo 19, 2009
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

La prohibición estatal de fumar fue rechazada
Legislación para una Texas sin humo en casi todo lugar de trabajo no logra aprobación

El Senador Rodney Ellis (D-Houston) anunció hoy que el esfuerzo por aprobar una legislación para una Texas libre de humo no alcanzó la aprobación en el Senado de Texas. El anuncio termina un esfuerzo de meses por el Senador Rodney Ellis (D-Houston), la Diputada Myra Crownover (R-Denton) y el Vicegobernador David Dewhurst para lograr un apoyo suficiente para promulgar el proyecto en ley.

La medida SB 544 hubiera eliminado el cigarrillo en interiores públicos, incluyendo lugares de trabajo municipales y locales privados como restaurantes, restaurantes-bares y bares. La legislación hubiera extendido una multa máxima de $100 a propietarios, o gerentes u operadores, pero hubiera eximido a locales de cigarros y tiendas de tabaco.

“Estoy terriblemente decepcionado por no haber podido prohibir el cigarrillo en lugares públicos”, dijo el Senador Ellis. “No se equivoquen, el estándar de un lugar de trabajo sin humo de forma generalizada sucederá más temprano que tarde”, dijo Ellis. “La gran mayoría de los tejanos entienden el efecto que tiene el fumar en nuestra salud y nuestra economía. La legislación hubiera mejorado la salud de los tejanos y ahorrado al estado billones de dólares en gastos de salud a largo plazo”.

“Las compañías tabacaleras gastan millones para matar toda legislación que prohíba fumar y tenían suficientes de nuestros legisladores para ganar esta vuelta. A nivel estatal tenemos que apretar el botón de pausa, pero en cuanto a gobiernos locales de toda Texas nos vamos a movilizar a partir del 1º de junio. Casi el 70 por ciento de los tejanos apoyan una legislación integral contra el cigarrillo, y queremos lugares de trabajo seguros y libres de humo donde ganamos nuestro sustento. Como hemos visto en estados de toda América, es solo cuestión de tiempo para que nuestro esfuerzo tenga éxito. No estamos intimidados por las tabacaleras y no vamos a darnos por vencido”, dijo Lance Armstrong, fundador y presidente de la Fundación Lance Armstrong.

La SB 544, apoyada por la Sociedad Americana del Cáncer, la Asociación Americana del Corazón, la Asociación de Restaurantes de Texas y otros, fracasó en gran medida debido a los intensos esfuerzos de cabilderos de compañías tabacaleras. Según el Dallas Morning News, los intereses de tabacaleras emplearon a 40 cabilderos y están gastando entre $1.2 y $2.4 millones luchando contra la prohibición y una nueva fórmula para gravar el tabaco de mascar.

“Los bien remunerados cabilderos de las grandes tabacaleras se han ganado una victoria de corto plazo, para detrimento de la salud de los tejanos, pero no tendrá larga vida”, dijo Ellis. “Están librando una batalla perdedora porque el 70 por ciento de los tejanos quieren una prohibición del cigarrillo a nivel estatal. Los grandes bolsillos no podrán frustrar la voluntad de la gente por mucho tiempo”.

Estudios demuestran que la inhalación pasiva de humo es causa reconocida de cáncer de pulmón, enfermedades del corazón, bajo peso al nacer, condiciones pulmonares crónicas como bronquitis y asma, y otros problemas de salud, y causa la muerte de 53,000 americanos por año. De los tejanos encuestados por Smoke-Free Texas, un 92 por ciento dijo saber que el humo de otros fumadores es un peligro para la salud.

Según Centros para el Control de Enfermedades de EE.UU., se estima que el 37 por ciento de los adultos no fumadores inhalan humo pasivamente en el hogar o el trabajo. Los niveles de humo en bares son de 3.9 a 6.1 veces más que en oficinas y hasta 4.5 veces más que en hogares con por lo menos un fumador, según el Journal of the American Medical Association.

Una encuesta a nivel estatal encargada por la coalición Smoke-Free Texas halló que el 68 por ciento de los tejanos está a favor de una ley estatal que elimine el cigarrillo en todo lugar de trabajo interior y lugares públicos como edificios, oficinas, restaurantes y bares. La encuesta estatal asemeja la opción de los tejanos en las urnas –28 ciudades han aprobado prohibiciones de fumar integrales y otras 250 han aprobado medidas más limitadas contra el cigarrillo. A nivel nacional, 26 estados han aprobado prohibiciones similares.

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