COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Mayo 13, 2009
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Acta de libre flujo de información es promulgada en ley
El gobernador firmó la medida HB 670, una legislación para proteger las fuentes confidenciales de periodistas

AUSTIN, TEXAS – El Gobernador Rick Perry firmó hoy en ley la HB 670 ó Acta de Libre Flujo de Información, una legislación del Diputado Trey Martínez-Fischer (D-San Antonio), el Senador Rodney Ellis (D-Houston) y el Senador Robert Duncan (R-Lubbock) que protege a periodistas de ser forzados a declarar o revelar sus fuentes confidenciales.

La firma de la HB 670 culmina más de cuatro años de trabajo por Ellis, Duncan, Martínez-Fischer y otros, y termina un esfuerzo que comenzó en 1973, cuando los legisladores de Texas intentaron por primera vez aprobar un privilegio limitado para proteger el derecho del público a saber.

La ley entra en vigor inmediatamente.

“Quiero agradecer al Gobernador Perry en este día realmente histórico”, dijo Ellis. “Después de cuatro años de a veces intenso debate, Texas ha defendido finalmente el principio de que la prensa tiene una función vitalmente importante en nuestra democracia y debe ser protegida de la intimidación del gobierno”, dijo Ellis. “Con la cara del periodismo y agencias del orden cambiando rápidamente en el siglo XXI, el Acta de Libre Flujo de Información asegurará que los periodistas y sus fuentes estén protegidos en su trabajo de mantener al público informado”.

Otros 36 estados y el Distrito de Columbia tienen actualmente alguna forma de ley para proteger a periodistas y sus fuentes, incluyendo California, Florida, Georgia, Pennsylvania, North Carolina y todo estado limítrofe con Texas. El Congreso Nacional está actualmente debatiendo legislación para promulgar una ley federal de libre flujo de información.

No existe actualmente una protección constitucional federal ni estatal para periodistas que son llamados a declarar, entregar sus notas o participar de otra manera en un juicio por crimen en el estado de Texas. Idealmente, la Primera Enmienda sería tal protección, pero las cortes han generalmente quitado el entendido privilegio de la prensa para proteger a informantes anónimos. La necesidad de proteger la confidencialidad de fuentes suele ser fundamental para el trabajo de reporteros.

“La medida HB 670 provee un balance entre preservar el derecho del público a saber la verdad de parte de una prensa independiente, y la capacidad del estado para hacer justicia”, dijo Ellis. “Asegura que los periodistas puedan mantener sus fuentes y notas de manera confidencial, dando a la vez a agencias del orden la capacidad de obtener material realmente necesario. No es una protección inquebrantable, sino simplemente un privilegio limitado de los periodistas para proteger la confidencialidad de sus fuentes”.

arriba