COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Mayo 11, 2009
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales aprueba prohibición de fumar
La SB 544 prohibiría fumar dentro de casi todo lugar de trabajo público o privado

AUSTIN, TEXAS – Con un voto de 5 a 3, el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales aprobó hoy una histórica legislación del Senador Rodney Ellis (D-Houston), que prohibiría fumar en lugares públicos de Texas.

La SB 544 prohibiría el cigarrillo dentro de lugares públicos, incluyendo lugares de trabajo municipales y lugares privados como restaurantes, restaurantes-bares, y bares. La legislación impondría una multa máxima de $100 a los infractores, y eximiría bares de cigarros y tiendas de tabaco.

“Lo fundamental es que esta medida salvará vidas”, dijo Ellis. “La gran mayoría de los tejanos entienden el efecto del tabaco en nuestra salud y nuestra economía. La SB 544 mejorará la salud de los tejanos y ahorrará a nuestro estado billones de dólares en costos médicos a largo plazo”.

El humo de otras personas es conocida causa de cáncer de pulmón, enfermedades del corazón, bajo peso al nacer, condiciones pulmonares crónicas (como bronquitis y asma) y otros problemas de salud, y causa la muerte de 53,000 americanos por año, según estudios. De los tejanos encuestados por Smoke-Free Texas (Texas sin humo), el 92 por ciento dijo darse cuenta del peligro de aspirar el humo de otros.

Según Centros para el Control de Enfermedades de U.S., alrededor de un 37 por ciento de los adultos que no fuman aspiran humo de otros en la casa o trabajo. El nivel del humo en bares es de 3.9 a 6.1 veces más alto que en otros lugares de trabajo, y hasta 4.5 veces más alto que en viviendas con por lo menos un fumador, según el informe de la Asociación Médica Americana.

Una encuesta a nivel estatal de Centros para el Control de Enfermedades de U.S. halló que el 68 por ciento de los tejanos están a favor de una ley a nivel estado que elimine el fumar dentro de lugares de trabajo y establecimientos públicos, incluyendo edificios públicos, oficinas, restaurantes y bares. La encuesta estatal es similar a la opción de los tejanos en las urnas: 28 ciudades han aprobado la prohibición de fumar y otras 250 han aprobado medidas anti cigarrillos más limitadas. A nivel nacional, 24 estados han aprobado prohibiciones de fumar similares, y otra medida espera la firma del gobernador en Maryland.

“El tiempo pasa y tenemos que movernos si queremos ayudar a construir una Texas libre de humo”, dijo Ellis. “Es interesante cómo alguna gente aplaude los esfuerzos para poner más fondos en la investigación del cáncer y a la vez se oponen a un esfuerzo legislativo razonable que evitaría el cáncer a muchas personas. Esta razonable reforma tendría un impacto enorme en combatir una enfermedad que es responsable de una cuarta parte de las muertes en Texas”

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