COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Marzo 12, 2009
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Senadores protestan contra Perry por rechazar $555 millones para asistencia de desempleo a tejanos
Expertos predicen que Texas perderá de 180,000 a 300,000 empleos en 2009

AUSTIN, TEXAS – Los senadores Rodney Ellis (D-Houston), Eliot Shapleigh (D-El Paso), Leticia Van de Putte (D-San Antonio), Wendy Davis (D-Fort Worth), Mario Gallegos (D-Houston), Royce West (D-Dallas), Judith Zaffirini (D-Laredo) y John Whitmire (D-Houston) protestaron enérgicamente la insensible decisión del Gobernador Rick Perry de rechazar los $555 millones en asistencia a desempleados tejanos ofrecida por el Acta de Recuperación Económica.

Aunque Texas no enfrenta todavía un desempleo de doble dígito –como Michigan, California, Rhode Island y South Carolina—el pronóstico económico no es nada rosa. Según la Contraloría de Cuentas Públicas de Texas y la Reserva Federal Nacional, la economía del estado perderá entre 180,000 y 300,000 empleos en 2009, y el índice de desempleo se espera suba de 6 a 8.2 por ciento.

“La decisión del Gobernador Perry de rechazar los $555 millones en asistencia al desempleo es simplemente deplorable”, dijo el Senador Ellis. “Las familias de Texas están sufriendo y preocupadas por cómo van a hacer para mantener sus viviendas y pagar sus biles. Hoy, el Gobernador Perry les dijo: ‘¡buena suerte con eso!’ Si el gobernador no hace su trabajo, tendremos que pasar por sobre su autoridad, y yo estoy preparado para hacer justamente eso”.

“Para octubre, más de 300,000 tejanos estarán sin trabajo”, dijo el Senador Shapleigh. “El desempleo estará en 8 por ciento. Rechazar fondos asignados a las familias en estos duros tiempos es sumamente irresponsable. Lucharemos duro para tratar de aprobar una resolución senatorial que asegure que Texas ayude a las familias sin trabajo”.

“La decisión del Gobernador Perry dañará a las familias de Texas”, dijo la Senadora Van de Putte. “Con 26,000 tejanos presentando solicitudes de desempleo cada semana, los tejanos necesitan esa ayuda ahora. El fondo de desempleo ya está bajo y llegará a cero para el 1º de octubre. ¿ Porqué pondrá el Gobernador Perry semejante carga para que los ya sufrientes empleadores tengan que cubrir el déficit? Me sorprenda que el Gobernador Perry ponga intereses partidistas sobre el interés de tejanos desempleados y aquellos que desafortunadamente perderán sus empleos debido a esta economía”.

“Después de declarar hoy su inconsciente decisión de rechazar $555 millones en asistencia al desempleo destinada a tejanos desempleados en rápido aumento, el Gobernador Perry descansará esta noche tranquilamente en su casa, pagada por los contribuyentes de Texas”, dijo la Senadora David. “Al hacerlo, familias en todo el estado se reunirán alrededor de su mesa observando la montaña de facturas a pagar y preguntándose cómo van a sobrevivir. Mientras tanto, a los negocios de Texas se les pedirá pagar el pato al enfrentarse a la carga impositiva que se les requerirá para poder cubrir el fondo de seguro de desempleo en Texas. El único interés asegurado con esta acción es el avance de la agenda política del Gobernador Perry, lograda a gran costo para los tejanos honestos cuya agenda él fue electo para representar”.

“La decisión del Gobernador Perry de rechazar estos muy necesarios fondos fue hecha sin consideración del numeroso y rápidamente creciente número de tejanos que dependen de estos beneficios para mantenerse durante estos duros tiempos económicos”, dijo el Senador Gallegos. “Me avergüenza la decisión tomada por el gobernador, poniendo una mayor carga en los tejanos trabajadores”.

“A veces uno tiene que mirar más allá de sus propias perspectivas para ver el mundo como otros lo ven”, dijo el Senador West. “En un momento en que muchos tejanos enfrentan un futuro económico incierto debido a la pérdida de su trabajo, una ayuda extendida en forma de beneficios de desempleo puede ayudar a familias de Texas a pasar la tormenta”, dijo West. “Desde una perspectiva más amplia, Texas enfrenta un proyectado déficit presupuestario de billones. Dólares ahorrados en un área pueden aplicarse a otras áreas de necesidad”.

“Estos fondos del estímulo federal asistirían a tejanos que están desempleados sin tener ninguna culpa”, dijo la Senadora Zaffirini. “El ambiente económico es extremo, y toda medida que califique a personas merecedoras para recibir beneficios del seguro de desempleo es una manera correcta y moral”.

“Es por eso que yo presenté la medida SB 945, que expandiría la elegibilidad para beneficios de seguro de desempleo como los define el Código de Trabajo, permitiendo el uso de un período base alternativo al determinar la elegibilidad, para que cuatro trimestres cualquiera de los últimos cinco puedan ser usados para determinar la elegibilidad al seguro de desempleo, permitiendo que las personas que buscan trabajo de medio tiempo puedan calificar para beneficios parciales, y permitiendo que personas desempleadas debido al traslado laboral de sus cónyuges, que no sea por traslado militar, reciban beneficios también”.

“Estoy en total desacuerdo y decepcionado por los miles de tejanos desempleados”, dijo el Senador Whitmire. “Ellos merecen más y Texas merece más”.

El fondo de seguros de desempleo en Texas enfrenta un déficit masivo que, sin una rápida acción, podría llevar a un automático aumento de impuestos para los negocios de Texas. Bajo la ley de Texas, el fondo de seguros debe mantener cierto balance –hoy, aproximadamente $850 millones. Si el fondo baja de ese límite, se impone un impuesto “al déficit” a casi todo negocio de Texas.

Según las últimas estimaciones, para septiembre del 2009, el fondo de desempleo en Texas tendrá reservas de solo $100 millones –alrededor de $750 millones por debajo del mínimo. Además del aumento de impuestos, el déficit podría significar el fin de importantes programas de desarrollo, incluyendo el Fondo Empresarial del Gobernador Perry.

Para aprovechar la asistencia de estímulo federal, Texas debería:

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