COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Febrero 23, 2009
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113 (Sen. Ellis) / Mireya Zapata (512) 463-0647 (Dip. Rose)

El Senador Ellis y el Diputado Rose presentan legislación para dar a tejanos discapacitados mayor acceso a una atención con base en la comunidad
Actual sistema fue investigado recientemente por el Departamento de Justicia; la única opción real hoy es la de hogares-escuela estatales, que suele ser más cara y menos deseada por miles de tejanos

AUSTIN – El Senador Rodney Ellis (D-Houston) y el Diputado Patrick Rose (D-Dripping Springs) introdujeron hoy una legislación que ordenaría a la Comisión de Salud y Servicios Sociales (HHSC) crear un plan de 10 años para reequilibrar el sistema que brinda servicios a tejanos con discapacidad mental y de desarrollo, a favor de lugares basados en la comunidad.

“El sistema de hoy es insostenible –económica, legal y moralmente”, dijeron Ellis y Rose. “No estamos proporcionando a los tejanos discapacitados una opción real sobre dónde recibir servicios, y es una violación de sus derechos constitucionales. Nuestra legislación garantizaría opciones, reduciría listas de espera y requeriría al estado construir un sistema para el futuro, mejorando a la vez la atención tanto en hogares-escuela estatales como en opciones basadas en la comunidad”.

El pasado diciembre, el Departamento de Justicia (DOJ) develó hallazgos de su investigación a nivel estatal de hogares-escuela y centros estatales, incluyendo una investigación in situ en las Escuelas Estatales de Lubbock y Denton. DOJ citó 450 casos de abuso y negligencia confirmados, y 53 muertes producidas por condiciones prevenibles, solo en el año fiscal 2007.

En su informe, DOJ declara que los derechos constitucionales de tejanos están siendo violados de dos formas principales. La primera es que el estado no está protegiendo de daños a residentes de hogares-escuela y centros, y la segunda es que no estamos sirviendo a los tejanos con discapacidad mental y de desarrollo en lugares lo más integrados posible.

“Es hora de una reforma sistemática de nuestro sistema de atención a tejanos con discapacidad mental”, dijo Ellis. “El Departamento de Justicia ha puesto un potente reflector en nuestros hogares-escuela estatales, y esta legislación trata algunos de los muy serios problemas que salieron a luz”.

El Diputado Rose introdujo una legislación similar que trata el segundo problema mencionado en el informe de DOJ. La medida 1317 de la Cámara de Representantes propone salvaguardas para detener el extendido abuso y negligencia en hogares-escuela y centros estatales, y tomaría grandes pasos para proveer un ambiente seguro en lugares basados en la comunidad.

“La semana pasada presenté legislación de emergencia para reformar rápidamente nuestros hogares-escuela y centros, para proteger a tejanos”, dijo Rose. “A la par de críticas, incluí también provisiones para incrementar la supervisión y responsabilidad en el sector, requiriendo inspecciones e investigaciones anuales por el estado de todas las denuncias de abuso y negligencia”.

Las medidas introducidas hoy, SB 1060 y HB 1589, requerirían a HHSC crear un plan estratégico de 10 años para el 1º de diciembre de 2010, y autorizaría a la agencia a comenzar su implementación en ese momento. El plan debería identificar plazos y definir metas; la Legislatura debería ser notificada de todo cambio, y sus razones, durante la implementación, garantizando una supervisión adecuada. El plan debería incluir también estrategias para:

Texas gasta $1.5 billón al año en servir a tejanos con discapacidad mental y de desarrollo, y tiene casi el doble del promedio nacional de institucionalización. Actualmente, 37,000 tejanos están en listas de espera para Servicios en el Hogar y Basados en la Comunidad (HCS), y esperarán estimadamente de 8 a 9 años para los servicios del programa. La legislación de Ellis/Rose autorizaría y ordenaría a HHSC a consolidad y cerrar hogares escuela estatales y aumentar la capacidad en lugares en la comunidad, una opción más económica y favorable para muchos tejanos. Provisiones de la legislación también ordenarían a HHSC hacer mejoras significativas en calidad y capacidad en la comunidad.

El Senador Rodney Ellis representa al Distrito Senatorial 13, que comprende los condados Harris y Fort Bend. Es presidente del Comité Senatorial de Organización de Gobierno.

El Diputado Patrick M. Rose representa al Distrito 45 de la Cámara de Representantes, incluyendo los condados Blanco, Caldwell y Hays. Es presidente del Comité de Servicios Sociales en la Cámara de Representantes.

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