COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Febrero 17, 2009
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

El Senador Ellis introduce medida para exámenes de VIH
La legislación implementaría recomendaciones de CDC, incluyendo el VIH en exámenes de rutina

AUSTIN – Para ayudar a combatir el virus VIH y el SIDA en Texas, el Senador Rodney Ellis (D-Houston) introdujo hoy una legislación para hacer los exámenes de VIH algo más común en los chequeos médicos de tejanos.

La legislación SB 877 dispondría ofrecer a los tejanos el examen de VIH como parte de su chequeo médico general. La propuesta implementaría las recomendaciones del 2006 de Centros para el Control de Enfermedades (CDC), que pidió que los pacientes tengan exámenes de VIH como parte de su examen médico rutinario.

“Texas ocupa el cuarto lugar en la nación en casos reportados de SIDA, pero hay lugares en mi distrito donde el índice de infección es similar al de naciones africanas”, dijo Ellis. “Esta legislación tratará esa crisis, aumentando el conocimiento y reduciendo el temor, asegurando a la vez que se mantenga la privacidad del paciente”.

Bajo la legislación, proveedores de salud deberían ofrecer exámenes de VIH rutinarios a los pacientes, manteniendo el derecho del paciente a negarse y a su privacidad. El plan también aseguraría que los planes regulares de beneficios médicos y Medicaid cubran el costo del examen, que es de $35 promedio.

Según CDC, Texas ocupa el cuarto lugar en la nación en casos reportados de SIDA. Del 2003 al 2007, más de una cuarta parte de los nuevos diagnósticos en Texas fue un diagnóstico de SIDA dentro del mes de haber sido diagnosticado con VIH, indicando que una parte significativa de los infectados no son diagnosticados hasta tarde en la progresión de la enfermedad. Estudios muestran que tratar el SIDA es mucho más difícil y costoso que tratar el virus VIH durante las primeras fases de la infección.

Demasiados tejanos que viven con VIH reciben un diagnóstico tarde o desconocen que son portadores. CDC estima que 1 de cada 5 personas que viven con VIH en EE.UU. no sabe que está infectada. Las personas que no saben que están enfermas podrían ser responsables de casi el 50% de nuevos casos de transmisión sexual del VIH al año.

Uno de cada tres tejanos con VIH recibe un diagnóstico tardío –o sea que tiene un diagnóstico de SIDA dentro del año de su primer diagnóstico de VIH. El diagnóstico tardío aumenta el costo del tratamiento y acorta vidas. El diagnóstico y tratamiento tardío también aumentan la posibilidad de transmisión a otros, ya que hay gran evidencia que la gente reduce su comportamiento riesgoso cuando es diagnosticada con VIH, y el tratamiento reduce aún más la transmisión al reducir la carga del virus.

“Afortunadamente el VIH ya no es una sentencia a muerte, pero está claro que el diagnóstico temprano es clave para luchar contra la enfermedad y su dispersión”, dijo Ellis. “Cuanto más temprano la persona sepa de su situación, antes cambiará su comportamiento, lo que reducirá el riesgo de transmitir la enfermedad a otras personas”.

Texas tiene el 11º mayor índice de SIDA en la nación. El promedio nacional es de 4.5 muertes/100,000 habitantes; el índice en Texas es de 4.9 muertes/100,000 habitantes.

Enlace a recomendaciones de CDC: http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/rr5514a1.htm.

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