COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

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Noviembre 13, 2008
Contacto: Tina Tran (713) 236-0306

El Senador Ellis expresa decepción ante la decisión de la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas de adoptar una recomendación que agrega más requisitos de acceso al Programa de Becas TEXAS

HOUSTON, Texas – El Senador Rodney Ellis dijo estar decepcionado con la decisión de hoy de la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas (THECB) de adoptar una recomendación con modificaciones que potencialmente prevendría obtener a miles de estudiantes la asistencia financiera que necesitan para pagar matrícula y gastos administrativos universitarios, al agregar más requisitos de elegibilidad al programa de Becas TEXAS, tan pronto como en el 2010. La recomendación, que sería implementada durante los próximos años, está sujeta al recibo de mayores fondos para estudiantes universitarios y continuación del actual nivel de financiación al Programa de Becas TEXAS.

“La adopción de esta propuesta por la Junta es un gran paso atrás en la lucha por dar a más tejanos acceso a oportunidades educativas. Estamos en medio de la mayor crisis económica que la mayoría de las familias de Texas han enfrentado en décadas –un momento en que necesitamos preparar a más tejanos para competir en una economía global más competitiva. Esta recomendación le cerrará la puerta en la cara a nuestros estudiantes más vulnerables. Yo no veo cómo excluyendo a los estudiantes que más necesitan asistencia del mayor programa de asistencia financiera del estado, en un tiempo en que la matrícula universitaria ha aumentado en un promedio de por lo menos 53% en los últimos 5 años, ayudaría a abrir las puertas de la oportunidad universitaria a más jóvenes. De hecho, esos son los estudiantes que más necesitan asistencia financiera porque vienen de familias que no tienen recursos para tutores y clases de preparación que los ayuden a rendir mejor. Esos estudiantes, los estudiantes que de otra manera no tendrían acceso a la educación superior, han sido los mayores beneficiarios del programa Becas TEXAS desde que ayudé a crearlo hace casi 10 años. Esos son los estudiantes que deben seguir siendo hoy los beneficiarios. Si la Junta desea crear una estrategia para mejorar el rendimiento, debería diseñar más iniciativas para colaborar con profesionales de la educación temprana. Las estrategias de ahorro en costos deberían ser dejadas a la Legislatura de Texas”.

Desde que se propuso la recomendación para mayores requisitos de mérito en el verano, el Senador Ellis y otros dirigentes estatales están preocupados de que los nuevos componentes de mérito disminuirán el número de estudiantes que reciben becas, especialmente estudiantes de primera generación universitaria y bajos recursos que asisten a universidades e institutos del estado. Desde el inicio del programa en 1999, el Senador Ellis ha abogado por un financiamiento completo del programa.

En el año fiscal 2007, el programa Becas TEXAS otorgó $175,030,246 en asistencia de becas a 52,585 estudiantes. Eso es solo alrededor de la mitad de los estudiantes elegibles para recibir la beca. Según el Informe de Asistencia Financiera a Estudiantes en Educación Superior de Texas para el Año fiscal 2007 de THECB, con un financiamiento constante, el programa enfrentará una carencia de $246,376,031, dejando a 66,262 estudiantes sin poder entrar al programa en el 2010.

El personal de THECB declaró explícitamente que los beneficiarios de Becas TEXAS rinden igual o aún mejor que los estudiantes que no reciben la beca. La presentación de hoy de la Junta indicó que los requisitos adicionales solo aumentarían el índice de graduación en 3.6%, al comparar con el 39% de estudiantes de los cinco quintiles que no cumplirían los requisitos adoptados en instituciones de menor categoría, el 38% de estudiantes que no cumplirían los requisitos adoptados en instituciones que sirven a hispanos, y el 59% de estudiantes que no cumplirían los requisitos adoptados en instituciones que sirven a afroamericanos.

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