COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Agosto 21, 2008
Contacto: Tina Tran (713) 236-0306

Legisladores y líderes de la educación pública examinan los propuestos requisitos de elegibilidad para el Programa Becas TEXAS

HOUSTON – El Senador Rodney Ellis estuvo acompañado por los Diputados Hochberg, Hernández y Coleman; la miembro del Distrito Escolar Independiente Paula Harris; el Presidente de la Universidad de Houston-Centro Max Castillo; el Director de Asistencia Financiera de UHD Rob Sheridan; el Vicerector de Relaciones Gubernamentales del Sistema Universidad Houston Grover Campbell; el Director Ejecutivo de Asistencia Financiera de Texas Southern University Albert Tezeno; el presunto Diputado-electo Armando Walle; y el ex Consejal de Houston Carol Alvarado, para marcar la llegada del próximo año escolar poniendo atención en una propuesta recomendación para agregar nuevos componentes de mérito al programa de Becas TEXAS. A los legisladores estatales y líderes de la educación pública también se le sumaron estudiantes de la Universidad de Houston-Centro y de la Texas Southern University.

En la conferencia de prensa de hoy, los funcionarios se mostraron preocupados de que los agregados elementos de mérito reduzcan el número de estudiantes que recibe la beca, especialmente estudiantes de primera generación en la universidad y aquellos de bajos recursos que asisten a universidades e institutos del estado. Desde la creación del programa en 1999, el Senador Ellis ha abogado por el financiamiento total del programa de becas. Los legisladores y líderes de la educación pública se le unieron hoy en esa lucha.

El Senador Ellis declaró: “En este crítico momento, cuando el estado de Texas debe enfocarse en cerrar la brecha en logros educativos, estas recomendaciones podrían aumentar la brecha: creando menos oportunidades para que los jóvenes construyan vidas mejores para ellos y sus familias. Lo último que debería hacer este estado es producir menos tejanos educados que compitan en el mercado global”.

Según cifras presentadas por la Universidad de Houston, la propuesta podría reducir el número de estudiantes que reciben becas en la universidad en casi un 20%. En la Universidad A&M-Prairie View, el número podría ser tan alto como 27%.

Hay actualmente 90,000 estudiantes elegibles para las Becas TEXAS que no serán servidos en el 2009 debido a un financiamiento inadecuado. La Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas debe abogar ante la Legislatura para que ésta trate el verdadero problema: falta de financiamiento”, dijo el Diputado Coleman. “Dificultar el que estudiantes de bajos ingresos, de primera generación universitaria y estudiantes de color accedan a becas no es la solución”.

El Senador Ellis pidió audiencias sobre el tema en todo el estado y presentó una carta pidiendo a la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas (THECB) seguir analizando la recomendación.

La recomendación fue transmitida a la Oficina del Gobernador y a la Junta Legislativa del Presupuesto en un estudio sobre reestructuración de la asistencia financiera el mes pasado. El estudio, que requería que THECB examine seis estrategias de asistencia financiera, fue ordenado por la medida senatorial SB 1, la medida de asignaciones de la pasada sesión, en su Sección 49. En consulta con la Oficina del Gobernador, THECB agregó más tópicos, incluyendo nuevos elementos de mérito para el programa Becas TEXAS.

En el año fiscal 2007, el programa Becas TEXAS entregó a 52,585 estudiantes $175,030,246 en asistencia financiera. Eso representa solo alrededor de la mitad de los estudiantes que eran elegibles para recibir la beca. Según el Informe de Asistencia Financiera a Estudiantes en la Educación Superior de Texas para el Año Fiscal 2007 de THECB, con financiamiento constante, el programa se enfrenta a un déficit de $246,376,031, dejando a 66,262 estudiantes fuera del programa en 2010.

El informe transmitido por THECB puede leerse en el portal de la Junta Coordinadora: http://www.thecb.state.tx.us/reports/pdf/1563.pdf.

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