COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Mayo 24, 2007
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Suena la última campana para el Acta de Libre Flujo de Información
Legislación para proteger una prensa libre e independiente no logra aprobación senatorial en su último día

AUSTIN, TX – El esfuerzo de último recurso para revivir el Acta de Libre Flujo de Información tuvo hoy una muerte silenciosa en el Senado de Texas, cuando suficientes senadores optaron por no debatir legislación adicional. Los que apoyamos la SB 966 creíamos tener los 24 votos necesarios para suspender las reglas y considerar legislación después del plazo, pero, después de la reunión del Comité de Todos los Miembros del Senado de Texas, los legisladores desistieron del debate adicional de actas pendientes.

El Senador Rodney Ellis (D-Houston) trabajó de manera cercana con el Senador Royce West (D-Dallas) y los diputados Corbin Van Arsdale (R-Houston) y Mark Strama (D-Austin) para enmendar el Acta de Libre Flujo de Información a la HB 3293. Después de más de un día de fervientes esfuerzos para atraer votos, los legisladores recibieron el compromiso de los 24 votos necesarios para presentar la medida a votación.

“Estoy muy decepcionado de que el Acta de Libre Flujo de Información no lograra ser debatida hoy”, dijo el Senador Ellis. “Creo firmemente que teníamos los votos para aprobar esta vital obra legislativa. Aparentemente, este tema era demasiado caliente para algunos en esta sesión, pero volveremos”.

El Acta de Libre Flujo de Información fue aprobada por el Senado por 27 a 4, pero murió por un pequeño problema técnico en la Cámara de Representantes el lunes. Los que apoyaron y abogaron por la legislación tenían promesas de apoyo de una gran mayoría en la cámara baja y creen que la legislación hubiera sido aprobada fácilmente si no hubiera sido por la moción de procedimiento.

El Acta de Libre Flujo de Información hubiera protegido a periodistas de ser forzados a declarar o nombrar sus fuentes confidenciales. Treinta y tres estados y el Distrito de Columbia tienen actualmente alguna forma de ley para proteger a periodistas y sus fuentes. Pero hoy no existe protección constitucional federal o estatal para periodistas que son llamados a declarar, entregar sus notas o participar de alguna manera en un caso criminal en el estado de Texas. El Senador Ellis introdujo por primera vez una legislación similar en 1991.

La SB 966 halló el delicado balance entre preservar el derecho público a conocer la verdad de parte de una prensa independiente, y la capacidad del estado para mantener la justicia. Asegura que los periodistas puedan mantener sus fuentes y notas confidenciales, permitiendo a la vez a la justicia la capacidad de adquirir material verdaderamente necesario.

“Aunque estoy decepcionado, hemos hecho un tremendo progreso en esta sesión. Veintisiete senadores votaron por esta legislación; la mayoría en la cámara baja apoyó el plan. Yo creo firmemente que aprobaremos esta legislación en la próxima sesión. Los que se oponen habrán ganado esta batalla, pero nosotros ganaremos la guerra.

“Fue un gusto trabajar con el Senador Robert Duncan, el Diputado Corbin Van Arsdale, los defensores en los medios y el sector legal, y todos aquellos que lucharon tanto por esta legislación. Fue realmente un equipo increíble que logró el progreso de esta medida. Estoy seguro de que construiremos sobre este esfuerzo, mantendremos el impulso y aprobaremos esta ley la próxima sesión”.

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