COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

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Mayo 7, 2007
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Legislación de Ellis para aumentar compensación a los encarcelados erróneamente aprobada en Comité de Correccionales de la cámara baja

AUSTIN, TX – El Comité de Correccionales de la Cámara de Representantes aprobó una legislación del Senador Rodney Ellis (D-Houston) para incrementar el resarcimiento a los tejanos encarcelados por error. El comité aprobó la SB 262 con un voto de 5 a 0.

La SB 262 duplicaría la compensación de $25,000 a $50,000 por año pasado en prisión injustamente. La legislación también aumentaría a $100,000 por año la compensación a tejanos inocentes sentenciados a muerte. La medida sigue la legislación federal que regla la compensación a los condenados por error. En el 2004, el Presidente George W. Bush firmó el Acta Federal Justicia para Todos, asignando $50,000 por año pasado en prisión y $100,000 por año si fueron sentenciados a muerte.

“Cuando una persona inocente es enviada a prisión, se les roba no solo su libertad sino su futuro”, dijo Ellis. “La SB 262 es una pequeña colaboración al futuro de los tejanos cuyas vidas fueron casi destruidas por una injusticia”.

En el 2001, la Legislatura aprobó la SB 536, una legislación de Ellis para dar a las víctimas dos opciones al buscar compensación. La primera permite a la persona condenada por error solicitar compensación a la Contraloría. La persona encarcelada erróneamente podría recibir hasta $25,000 por cada año pasado en prisión, siempre y cuando provee a la Contraloría prueba de su encarcelamiento y el perdón o decisión judicial absolviéndolos del crimen.

La SB 262 está inspirada en parte por la historia de Anthony Robinson y el creciente número de casos similares en Texas. El Sr. Robinson pasó más de 10 años en una cárcel de Texas por una violación que no cometió. Arrestado en 1986, Robinson fue sentenciado a 27 años en prisión. En 1996 recibió libertad condicional pero pasó la mitad de la década siguiente tratando de limpiar su nombre. Trabajó por sueldos mínimos para poder juntar los $1,800 necesarios para pagar su propio examen de ADN. En el 2000, recibió la evidencia de ADN que necesitaba y el Gobernador George W. Bush le otorgó el perdón. Después de eso, el Sr. Robinson se graduó en la Facultad de Abogacía Thurgood Marshall de Texas Southern University y es ahora un abogado en Houston.

“Tenemos que hacer más para ayudar a estos tejanos a reconstruir sus arruinadas vidas”, dijo Ellis. “El dinero obviamente no va a devolverles el tiempo perdido, pero Texas puede ayudar a esta gente a seguir adelante, aumentando la compensación a los encarcelados por error de acuerdo al estándar federal.

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