COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Mayo 1º, 2007
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Acta de Libre Circulación de Información aprobada en Senado
SB 966 protege a periodistas de ser forzados a declarar o revelar sus informantes confidenciales

AUSTIN, TX – Con un voto final de 27 a 4, el Senado de Texas aprobó hoy la SB 966, o Acta de Libre Circulación de Información, una legislación del Senador Rodney Ellis (D-Houston) para proteger a periodistas de ser forzados a declarar o revelar sus fuentes confidenciales. La SB 966, con el Senador Robert Duncan (R-Lubbock) como coautor y el Diputado Corbin Van Arsdale (R-Houston) como promotor en la cámara baja, irá ahora a consideración de la Cámara de Representantes.

“La prensa cumple un papel vital e importante en nuestra democracia, y debe ser protegida de la intimidación del gobierno”, dijo Ellis. “Con la faz del periodismo y agencias del orden cambiando rápidamente en el siglo XXI, es hora de que Texas apruebe un Acta de Libre Circulación de Información para asegurar que periodistas y sus fuentes sean protegidos en su trabajo de mantener al público informado”.

Otros 33 estados y el Distrito de Columbia tienen actualmente alguna forma de ley para proteger a periodistas y sus fuentes, incluyendo California, la Florida, Georgia, Pennsylvania, North Carolina y todo estado fronterizo a Texas. El Congreso de Estados Unidos también está debatiendo una legislación –ofrecida por dos republicanos—para promulgar un acta federal de libre circulación de la información.

No existen actualmente protecciones constitucionales estatales ni federales que protejan a periodistas que son llamados a declarar, entregar sus anotaciones o participar de alguna manera en un caso criminal en el estado de Texas. Idealmente, la Primera Enmienda debería ser tal escudo de protección, pero los juzgados han prácticamente quitado el entendido privilegio de la prensa en proteger a sus informantes. La necesidad de proteger la confidencialidad de las fuentes de información suele ser fundamental en el trabajo de un reportero.

“La medida SB 966 es un delicado balance entre preservar el derecho del público a conocer la verdad de parte de una prensa independiente, y la capacidad del estado para mantener la justicia”, dijo Ellis. “Asegura que los periodistas mantengan sus notas y sus informantes confidencialmente, y sigue dando a las agencias del orden la capacidad de adquirir material realmente necesario. No es un escudo irrompible, simplemente un privilegio limitado para que periodistas puedan proteger la confidencialidad de sus fuentes”.

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