COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Abril 12, 2007
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Ellis cuestiona prioridades de gastos en el presupuesto del Estado

HB 1 cubriría un récord de $152 billones, pero las mayores prioridades siguen financiándose inadecuadamente

“Durante los peores tiempos económicos, le pedimos a los tejanos que se sacrificaran, y nosotros también sacrificamos a cierta gente. Mi problema hoy es que seguimos sacrificando a los tejanos de clase media y de bajos ingresos, en el mejor de los tiempos”

AUSTIN – El Senador Rodney Ellis (D-Houston), ex presidente del Comité Senatorial de Finanzas, dijo hoy durante el debate sobre el presupuesto bienal 2008-09 que Texas está “robando a Peter para pagar a Paul” e ignorando las necesidades de los tejanos de clase media y de bajos ingresos.

Ellis criticó específicamente el financiamiento del programa Becas TEXAS y el Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP). Bajo la medida HB 1, menos estudiantes recibirían Becas TEXAS en el año fiscal 2009 que los que recibieron en el 2003. A pesar del gasto récord en este presupuesto, en el 2009, casi 200,000 niños menos serán servidos bajo CHIP que en el año 2003.

“Durante los peores tiempos económicos, le pedimos a los tejanos que se sacrificaran, y nosotros también sacrificamos a cierta gente. Mi problema hoy es que seguimos sacrificando a los tejanos de clase media y de bajos ingresos, en el mejor de los tiempos. Estamos dando recortes impositivos como un derecho, mientras seguimos destinando insuficientes fondos a programas vitales para el futuro de nuestro estado. Estamos gastando más dinero pero no estamos ayudando a más tejanos”.

Para abrir las puertas universitarias a más jóvenes tejanos, en 1999 el Senador Ellis aprobó la legislación creadora del programa Becas TEXAS. Estas cubren la matrícula y gastos administrativos de estudiantes que han seguido el programa Avanzado o Recomendado en la secundaria. Desde donde se lo mire, el programa ha tenido un éxito arrollador.

En el 2000, el primer año del programa, casi 11,000 estudiantes recibieron una Beca TEXAS para pagar la universidad; en el año fiscal 2003, 68,178 estudiantes recibieron una Beca TEXAS –todo estudiante que cumplía los requisitos. Desafortunadamente, el congelamiento de fondos que comenzó en el 2003 y la liberalización de precios de matrículas han devastado el programa. Aún con el aumento en financiamiento general para el programa, bajo la HB 1, solo se otorgarían 63,556 Becas TEXAS en el 2009, a solo un 46 por ciento de los estudiantes elegibles.

“Texas se enfrenta a una amenazante crisis: mientras que nuestra diversa economía de alta tecnología depende de una fuerza laboral altamente educada y entrenada, somos casi últimos en la nación en producir graduados universitarios, especialmente graduados afro-americanos e hispanos”, dijo Ellis. “Cuando el estado experimenta una transición hacia el predominio de minorías raciales y étnicas, nuestro futuro depende literalmente de aumentar el acceso y éxito universitario para tejanos afro-americanos e hispanos. Simplemente no estamos haciendo lo que hay que hacer y, a menos que el estado aumente significativamente la inversión en las Becas TEXAS, más y más estudiantes y familias no podrán pagar el precio de la universidad, haciendo peligrar aún más nuestro futuro social y económico”.

Resumen del Presupuesto
Aprobación Años fiscales Asignación
2001 2002 -2003 $113.8 billones
2003 2004-2005 $117 billones
2005 2006-2007 $143.1 billones
2007 2008-2009 $152 billones*

* Esto no incluye la Enmienda FREW. El presupuesto 2008-09 representa un aumento del 6.45% con respecto al presupuesto 2006-07. En general, el presupuesto ha aumentado 29.64% desde que fue reducido drásticamente en el 2003.

Becas TEXAS
Año Asignación Total Estudiantes Servidos
2001 (Años 02-03) $300 millones 02 = 53,318
03 = 68,178
2003 (Años 04-05) $324 millones 04 = 63,834
05 = 56,109
2005 (Años 06-07) $334 millones 06 = 55,902
07 = 52,089
2007 (Años 08-09) $399 millones 08 = 58,710
09 = 63,556

Desde el 2003, el financiamiento a Becas TEXAS ha aumentado un moderado 23%. Desafortunadamente, la liberalización de precios de matrículas ha aumentado los precios en un 80%; el efecto neto ha sido una grave reducción en el programa Becas TEXAS. En el 2003, una Beca TEXAS costaba $2,950; hoy cuesta $4,750, un aumento de 61%.

CHIP
Año Asignación Niños servidos
2001 (Años 02-03) $1.029 billones 02 = 497,705 actual
03 = 506,968 actual
2003 (Años 04-05) $807.8 millones 04 = 409,865 prom.
05 = 340,329 prom.
2005 (Años 06-07) $1.070 billones 06 = 308,763 prom.
07 = 323,000 prom.
2007 (Años 08-09) $1.8 billones* 08 = 348,481 prom.
09 = 358,248 prom.

* No toda la cantidad asignada a CHIP para el bienio 2008/09 serviría a niños. Mucho de lo incluido en la HB 1 cubre a mujeres embarazadas (92,000 en 2008; 101,977 en 2009). Si se cuentan solo los niños servidos, el presupuesto proveería seguros a 348,481 niños en 2008 y 358,248 en 2009 –aún muy por debajo del presupuesto aprobado en 2001. Además, el estado de Texas ha devuelto $913,400,000 en fondos de CHIP desde el 2000. Texas devolvió $20 millones el 1º de marzo del 2007.

CHIP en presupuestos de ambas cámaras
  Año 08 Año 09
Perinatal mamás/bebés 92,196 101,977
CHIP niños 348,481 358,248
Total, niños y mamás 440,677 460,225

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