COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Abril 11, 2007
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Acta Libre Flujo de Información aprobada en comité senatorial
SB 966 protegería a periodistas de ser forzados a declarar o revelar fuentes confidenciales

AUSTIN – El Comité Senatorial de Jurisprudencia aprobó hoy la propuesta SB 966 ó Acta Libre Flujo de Información, una legislación del Senador Rodney Ellis (D-Houston) para proteger a periodistas de ser forzados a declarar o revelar fuentes confidenciales. La medida SB 966, con el Senador Robert Duncan (R-Lubbock) como coautor y el Diputado Corbin Van Arsdale (R-Houston) como auspiciante en la cámara baja, fue aprobada por 4 a 0 y será ahora considerada por el pleno senatorial.

“La prensa tiene un rol de importancia vital en nuestra democracia y debe ser protegida de la intimidación del gobierno”, dijo Ellis. “Cuando la faz del periodismo y la justicia cambian rápidamente en el siglo XXI, es hora de que Texas apruebe el Acta Libre Flujo de Información para asegurar que periodistas y sus fuentes sean protegidos en su trabajo de mantener al público informado”.

Otros 32 estados y el Distrito de Columbia tienen ya algún tipo de ley protegiendo a periodistas y sus fuentes, incluyendo California, Florida, Georgia, Pennsylvania, North Carolina y todo estado que limita con Texas. Legislación similar está siendo enviada al escritorio de la Gobernadora Christine Gregoire de Washington; el Congreso Nacional también está debatiendo legislación –ofrecida por dos republicanos—para promulgar una ley federal de libre flujo de información.

En el estado de Texas, no existe actualmente protección constitucional estatal o federal para periodistas que son llamados a declarar, entregar sus notas o participar en juicios criminales. Idealmente, la Primer Enmienda otorgaría tal protección, pero en la mayoría de los casos los juzgados han quitado este sobreentendido privilegio de la prensa para proteger a denunciantes secretos. La necesidad de proteger la confidencialidad de las fuentes suele ser fundamental en el trabajo de un periodista.

“La SB 966 alcanza un delicado equilibrio entre la preservación del derecho del público a conocer la verdad a través de una prensa independiente, y la capacidad del estado para hacer cumplir la justicia”, señaló Ellis. “Asegura que periodistas puedan mantener sus fuentes y notas confidenciales, mientras se da a la justicia la capacidad de obtener materiales verdaderamente necesarios. No es una protección inquebrantable, sino simplemente un privilegio limitado para que periodistas protejan la confidencialidad de sus fuentes”.

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