COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Abril 10, 2007
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Ellis y Scheck urgen acción en vitales reformas a la justicia en lo criminal
El paquete de reformas de Ellis crearía una Comisión de la Inocencia independiente, aumentaría la compensación a los encarcelados por error y reforzaría los procedimientos de identificación para testigos

ACTUALIZACION: El Comité Senatorial de Justicia en lo Criminal aprobó esta tarde las SB 262, SB 263 y SB 799

AUSTIN, TEXAS – Señalando la reciente exoneración de James Giles, James Waller y Larry Fuller en Dallas, el Senador Rodney Ellis (D-Houston), el co-director de Proyecto Inocencia, Barry Scheck, y cuatro tejanos encarcelados por error urgieron hoy acción en la vital legislación reformadora de la justicia en lo criminal.

El Senador Ellis, quien sirve en el Comité Senatorial de Justicia en lo Criminal y preside el Proyecto Inocencia, introdujo la propuesta SB 262 para incrementar la compensación a aquellos condenados erróneamente, y la SB 263 para crear una comisión independiente que examine los casos en que ciudadanos inocentes fueron condenados, identifique las causas de esas condenas y recomiende cambios en el sistema de justicia en lo criminal para prevenir tales errores en el futuro. Ellis introdujo legislación similar en el 2005.

El grupo también urgió la aprobación de la SB 799, que reforzaría los procedimientos de identificación para testigos. Las identificaciones falsas son la primera causa de condenas erróneas.

“Estamos aquí para llamar a la acción”, dijo Ellis. “Texas necesita limpiar su casa, y debe hacerlo ahora. El uso del ADN ha ayudado a corregir errores –muchas veces demasiado tarde—pero nosotros como estado debemos hacer mucho más para hallar las causas de estos horrores judiciales, implementar cambios para prevenirlos, y brindar mayor compensación a aquellos a los que se les ha fallado”.

Según el Proyecto Inocencia, una clínica legal sin fines de lucro y centro de recursos legales en New York, 198 personas a nivel nacional han sido exoneradas por medio de exámenes de ADN luego de ser condenadas. En Texas, 29 prisioneros han sido exonerados con ADN. Trece de estos casos se dieron en el Condado Dallas en los pasados cinco años.

Para aumentar la compensación a los condenados por error, el Senador Ellis urgió a Texas adoptar el nuevo estándar federal. Actualmente, la ley de Texas permite una compensación de $25,000 por año con un tope de $500,000 en total para los condenados erróneamente. Texas debe equiparar esa cifra con el Acta Federal 2004 Justicia para Todos, para tejanos inocentes que han ido a la cárcel por error. Las víctimas serían elegibles a una compensación de $50,000 por año pasado en prisión y $100,000 por año en prisión condenado a muerte, sin límites.

“Debemos hacer más para ayudar a estos tejanos a reconstruir sus destrozadas vidas”, dijo Ellis. “El dinero obviamente no les va a devolver el pasado, pero Texas puede ayudar a esta gente a recuperarse, incrementando la compensación de los encarcelados por error según el nivel federal”.

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