COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Marzo 14, 2007
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Ellis: “Tengo los votos para desestimar la propuesta de identificación para el voto”
Senador y defensores urgen a Texas abandonar peligroso y divisivo plan para elecciones

AUSTIN – El Senador Rodney Ellis (D-Houston) anunció hoy en conferencia de prensa que cuenta con 11 firmas para bloquear el debate en el Senado sobre la legislación denominada Identificación del Votante, bajo consideración ahora en la Cámara de Representantes. El Senador Ellis estuvo acompañado por representantes de los grupos Common Cause, The People for the American Way, Advocacy Incorporated, League of Women’s Voters y American Civil Liberties Union, quienes pidieron derrotar esta divisiva medida.

“Como en la pasada sesión, tengo los votos necesarios para derrotar los planes de promulgación de leyes de intimidación al votante”, dijo el Senador Ellis. “Ya hemos visto esta película y sabemos cómo termina. Es hora de abandonar este peligroso y divisivo plan y concentrarnos en reformas que realmente mejoren nuestro sistema electoral”.

Durante la Sesión Legislativa 79º, el Senador Ellis y la Senadora Leticia Van de Putte (D-San Antonio) dirigieron esfuerzos para derrotar la medida de intimidación a votantes, que hubiera dificultado el voto a los ancianos, y tejanos de bajos ingresos y minorías étnicas y raciales. En la pasada sesión, la SB 89 hubiera establecido una de las leyes de voto más restrictivas del país. La legislación, opuesta por grupos desde AARP a MALDEF a NAACP y LULAC, hubiera requerido a votantes presentar la tarjeta de registro de votantes más otra identificación con foto, o dos formas de identificación sin foto, para poder votar. Si el votante no puede cumplir estos requisitos, se le permitiría votar provisionalmente o tendría que ir a su casa y traer la necesaria identificación para emitir su voto. Los votantes que no portan la identificación requerida y emiten votos provisionales tendrían que ir luego al juzgado dentro de los 5 días posteriores a la elección para mostrar la identificación con foto, o su voto sería anulado.

El tratar de debilitar el derecho al voto es ahora un movimiento nacional. Veinticinco estados han promulgado o intentado aprobar legislación requiriendo identificación con foto para poder votar, a pesar de que no hay evidencia documentada de votantes que han votado usando identificación falsa.

A fines del 2005, el periódico Washington Post informó que abogados de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia recomendaron al gobierno federal rechazar el plan del estado de Georgia para requerir a votantes presentar identificación con foto, pero fueron desestimados por políticos nombrados del departamento. Según el artículo, funcionarios hallaron que el plan de Identificación de Votantes en Georgia debilitaría el derecho al voto de afro-americanos. El mes pasado, un juez de Corte de Distrito de EE.UU. bloqueó la implementación del plan en Georgia, comparando la ley con la antigua ley de impuesto al voto.

“Existe arrolladora evidencia que el plan de identificación de votantes es una solución en busca del problema”, dijo Ellis. “Los que apoyan este esfuerzo continúan tirando quejas, evidencia anecdótica y retórica, pero no pueden señalar un solo caso de identificación falsa de votantes. Los que nos oponemos, sin embargo, podemos citar caso tras caso de intimidación y supresión de votantes. Las mismas preocupaciones que fueron expresadas aquí en Texas fueron consideradas por funcionarios del departamento de justicia”.

Las propuestas para identificación de votantes crearían tremendas barreras para el voto de los tejanos. Estudios muestran que tanto como 21 millones de tejanos –el 11 por ciento—no tienen una identificación con foto. Estos americanos son predominantemente ancianos, de bajos ingresos o minorías éticas y raciales. En Georgia, por ejemplo, el 33 por ciento de los ancianos de más de 75 años no tiene una licencia de conducir válida. Además, con la aprobación del Acta de Identificación Real en el Congreso Nacional, será más difícil obtener una identificación estatal oficial.

Además, un estudio de las elecciones presidenciales del 2004 mostró que los estados que aprobaron leyes para identificación de votantes sufrieron una reducción del 3 por ciento en el número de votantes, y una mayor disminución entre hispanos y afro-americanos. Según el estudio, preparado por expertos de las Universidades Estatales Rutgers y Ohio para la Comisión Federal de Asistencia en Elecciones, los afro-americanos tenían un 5.7% menos de probabilidad de votar y los hispanos un 10 por ciento menos, en estados que aprobaron leyes de identificación severas.

“No vamos a permitir que este flagrante plan de intimidación al votante se convierta en ley en Texas”, dijo Ellis. “Hemos llegado muy lejos y peleado muy duro para ahora ir para atrás”.

arriba