COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Marzo 8, 2007
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Ellis y Carona introducen plan para casinos
SJR 45/SB 1359 legalizarían el juego en casinos, vincularían ingresos con Becas TEXAS y asistencia financiera del estado

AUSTIN - El Senador Rodney Ellis (D-Houston) y el Senador John Carona (R-Dallas) celebraron hoy una conferencia de prensa urgiendo pronta acción en las propuestas SJR 45 y SB 1359, una legislación para legalizar casinos regulados por el estado en Texas. El Plan Ellis-Carona invertiría los ingresos generados por el juego en casinos en las Becas TEXAS y otros programas de asistencia financiera estatal, para asegurar que los estudiantes de Texas puedan cubrir el costo de la universidad.

“Encuesta tras encuesta muestra que una arrasante mayoría de tejanos apoya legalizar el juego en casinos”, dijo Ellis. “Los tejanos ya están votando con sus pies yendo a jugar fuera del estado. Es hora de que Texas aproveche los beneficios económicos y use esos ingresos para ayudar a los estudiantes de Texas a ir a la universidad”.

“Es una cuestión de economía”, dijo el Senador Carona. “Los tejanos están gastando $10 billones anuales en el juego. Podemos continuar permitiendo que la mayor parte de ese dinero financie la educación y la salud de otros estados, o usarlo para financiar nuestras propias y críticas necesidades en Texas”.

De ser aprobada por legisladores y votantes, la SJR 45 establecería la Comisión del Juego en Texas, para dar licencias y regular los casinos en el estado. La comisión estaría autorizada para permitir hasta doce proyectos de casinos en Texas: siete en áreas urbanas en base a su población, dos en la región de la Costa del Golfo y tres proyectos más en otros puntos del estado que la comisión considere más propicios para aumentar el empleo y el desarrollo económico. Antes de poder lanzar un proyecto de casino, se deberá celebrar otra elección de opción local en el condado en que la persona solicita la licencia para un casino. La legislación también permitirían Terminales de Video Lotería (VLT) en hipódromos y carreras de galgos, y en los casinos de tribus indígenas reconocidos a nivel federal.

De ser aprobado, el Plan Ellis-Carona podría tener un enorme impacto económico en Texas. Según el economista Ray Perryman, el juego en casinos bien regulados en Texas podría crear entre 315,000 y 400,000 nuevos empleos permanentes, y generar entre $3.1 y $4.5 billones en ingresos estatales y locales. Perryman también predijo que el plan generaría de $31 a $45 billones en construcciones.

El plan Ellis-Carona pondría $1 billón en un fondo para pagar matrículas de educación superior. Perryman estima que la propuesta podría pagar la matrícula de alrededor de 240,000 jóvenes tejanos por año.

“Este plan creará empleos y proporcionará billones cada año para gobiernos estatales y locales”, dijo Ellis. “Ayudará a pagar más de 200,000 becas para que estudiantes puedan asistir a la universidad”.

“¿Porqué tenemos que subsidiar a Luisiana y Nevada cuando podríamos crear empleos, fortalecer el desarrollo económico y ayudar a los tejanos a realizar sus sueños? Esta medida tiene sentido común.”

“Cuando uno examina los ingresos que generaría el juego en casinos regulados por el estado, sería estúpido no dar a los tejanos la oportunidad de decidir si quieren casinos en nuestro estado”, dijo el Senador Carona. “Mandar a la universidad a 200,000 jóvenes por año es uno de los mejores programas de desarrollo económico que he visto en mis 19 años en la Legislatura”.

Los senadores hicieron hincapié en que la SJR 45 es un punto de partida para empezar el debate, no la conclusión de un proceso.

“Entendemos totalmente que los detalles de esta legislación cambiarán a medida que trabajemos con nuestros colegas durante la sesión”, dijo Ellis. “Estamos entusiasmados por trabajar con todas las partes para lograr una meta que ayude a Texas. Estamos casados con solo una provisión: dedicar estos ingresos a ayudar a más tejanos a concurrir a la universidad”.

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