COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Noviembre 30, 2006
Contacto: Margaret Justus (713) 236-0306

Senador Ellis, junto a otros legisladores y funcionarios públicos, empeñado en purificar el aire de Texas
La propuesta ‘Autos Limpios’ reduciría la contaminación, ahorraría dinero a los consumidores y ayudaría a Texas a cumplir con la ley federal, evitando sanciones

AUSTIN – El Senador de Texas Rodney Ellis introdujo hoy la propuesta de ley SB 124 –relativa a emisiones de vehículos en Texas—que reduciría la contaminación del aire producida por automóviles y camionetas, ahorraría dinero a los consumidores en gasolineras, impulsaría nuestra economía y purificaría el aire en nuestro estado, haciéndolo más sano para respirar. El Diputado Mark Strama introdujo una propuesta acompañante en la Cámara de Representantes –la HB 344. Apoyan la propuesta, entre otros, los alcaldes Bill White de Houston, Laura Miller de Dallas y Mike Moncrief de Ft. Worth.

La SB 124 --conocida también como “Programa Autos Limpios”--implementaría un programa de bajas emisiones para vehículos, similar a la de otros grandes estados.

“Texas ha sido uno de los mayores contaminantes durante largo tiempo. Muchas de las áreas metropolitanas se encuentran en zonas de incumplimiento y están siendo penalizadas y multadas por el gobierno federal por no cumplir los niveles del Acta Aire Puro”, dijo el Senador Ellis. “Esta legislación obligará a fabricantes de vehículos a vendernos los mismos automóviles y camionetas limpias requeridos en otros 11 estados. Reducirá la contaminación y nos ahorrará dinero en la gasolinera”.

“Los tejanos son ciudadanos de primera clase, y es justo que los vehículos de emisión limpia producidos en la planta GM de Arlington, Texas, sean conducidos por más tejanos –no solo transportados y vendidos en 11 estados con estándares más estrictos.

“Los autos limpios reducirán la contaminación del aire en Texas en decenas de miles de toneladas por año. Según la Asociación Americana del Pulmón, estos contaminantes están relacionados con el asma, otras enfermedades respiratorias, condiciones cardíacas y cáncer”, señaló el Senador Ellis.

“Este es un paso con sentido común que podemos tomar para reducir la contaminación del aire y aprovechar la mejor tecnología automotriz disponible”, dijo el Diputado Strama. “Esta medida va a purificar nuestro aire y ahorrarnos dinero”.

“El hecho de que el gran Houston no cumplirá los niveles federales de aire puro para el 2010, pide que la Legislatura tome una enérgica, rápida y pronta acción. Debemos hacer lo posible para proteger la salud y seguridad de nuestros niños y ciudadanos de Houston y este estado, y la adopción del Programa Autos Limpios por la Legislatura en esta Sesión nos pondrá en la dirección correcta”, dijo el Diputado Sylvester Turner de Houston.

El Acta Aire Puro permite que los estados elijan entre cumplir con los niveles federales de emisión de vehículos o adoptar el Programa Autos Limpios –implementado por el estado de California y actualmente en vigor en 11 estados, incluyendo New York, Pennsylvania y Washington. Los requerimientos incluyen rigurosos límites en emisiones de caños de escape y evaporativas de varios contaminantes perjudiciales del aire, incluyendo dióxido de carbono. Estos estados también incluyen una provisión asegurando que un cierto porcentaje de vehículos vendidos incluyan tecnología avanzada --como vehículos híbridos y de celdas de combustible--para reducir aún más las emisiones. Nuevo México, Carolina del Norte y Maryland también están considerando adoptar el programa.

“La contaminación del aire está literalmente enfermando a las familias tejanas; sin embargo, se ha hecho muy poco en Texas para reducir las emisiones de su mayor causante: los automóviles y camionetas”, dijo Luke Metzger, director de la organización Environment Texas. “Usando tecnología ya disponible, los fabricantes de vehículos podrían fácilmente poner a Texas en camino hacia un aire más puro y sano”.

Los planes de aire puro para las áreas de Dallas/Forth y Houston --consideradas incumplidoras de los niveles federales de calidad del aire--se han visto bajo fuego recientemente por no requerir una suficiente reducción de emisiones para cumplir los requisitos de la EPA. El Programa Autos Limpios es crítico para ayudar a Texas a cumplir con la ley y asegurar un aire sano para sus ciudadanos. Según NESCAUM –la Asociación Aire Puro de los Estados del Nordeste—para el año 2020, el Programa Autos Limpios en Connecticut, New Jersey y Rhode Island reducirá las emisiones automotrices de los contaminantes óxido de nitrógeno y componentes orgánicos volátiles, creadores de smog, en 10.8% y 4.8% respectivamente. Las emisiones de contaminación creadora del recalentamiento planetario disminuirán en 18% para el 2020.

“Texas es el primer estado en contaminación que produce el recalentamiento planetario y no ha hecho nada para reducir su contribución al problema”, dijo el director regional del grupo Environmental Defense, Jim Marston. “Esta medida es el primer paso que tomaría Texas para asumir responsabilidad por nuestro papel en el recalentamiento planetario y contribuir a una solución, no solo al problema”.

Ayer, la Corte Suprema de EE.UU. recibió argumentos orales en un juicio modelo relativo al recalentamiento del globo –Massachusetts versus EPA. Este caso decidirá si el Acta Aire Puro autorizaría a la Agencia de Protección Medioambiental (EPA) de EE.UU. a regular la contaminación que causa el recalentamiento de la Tierra, y si los estados pueden adoptar el Programa Autos Limpios. En contraste a previas opiniones legales de EPA, la administración Bush ha sostenido que EPA no tiene autoridad bajo el Acta Aire Puro para regular la contaminación que produce el recalentamiento del globo. Esta decisión tendrá influencia directa en si Texas puede adoptar niveles de emisión de caños de escape que producen recalentamiento, para automóviles y camionetas.

Los vehículos con baja emisión contaminante ahorrarán a consumidores dinero en la gasolinera. A los precios actuales de la gasolina, las personas que adquieren automóviles nuevos ahorrarán $2,520 en diez años y los que compran camionetas ahorrarán $2,706. Una encuesta del 2002 encargada por Public Citizen halló que el 79% de los tejanos apoyan (y 54% apoya enérgicamente) el requerir que todo automóvil y camioneta nueva incluya la reducción de emisiones.

Personas y grupos que apoyan la SB 124:

Alcalde de Houston Bill White, Alcalde de Fort Worth Mike Moncrief, Alcaldesa de Dallas Laura Miller, Environment Texas, Environmental Defense, Public Citizen, Lone Star Chapter Sierra Club, Texas Impact, Austin Physicians for Social Responsibility, Texas Campaign for the Environment, Texas League of Conservation Voters, Galveston Houston Association for Smog Prevention (GHASP), Texas Center for Policy Studies y American Lung Association of the Central States.

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