COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Agosto 22, 2006
Contacto: Margaret Justus (713) 236-0306

Ellis solicita opinión del Procurador General sobre exámenes obligatorios de VIH para prisioneros

AUSTIN – El Senador Ellis solicitó este mes la opinión del Procurador General de Texas, sobre si el Departamento de Justicia en lo Criminal de Texas (TDCJ) podría requerir el examen obligatorio de VIH a todo prisionero que ingresa a TDCJ.

El deseo del Senador Ellis de asegurar que los prisioneros sean examinados al ingresar se debe al creciente número de reos que contraen VIH en prisión, y la amenaza a la salud pública que surge cuando son liberados, desconociendo que han contraído VIH. Según estudios realizados, el 17% de las personas con VIH/SIDA en Estados Unidos han pasado tiempo en el Sistema de Correccionales de EE.UU., donde el índice de ocurrencia del SIDA es seis veces mayor que entre público en general. Hoy existen 2,627 prisioneros de TDCJ con VIH positivo, en base a un examen voluntario rutinario, pero casi el 20% de los prisioneros no son examinados al entrar.

“Es definitivamente un tema crítico para la salud y seguridad pública”, dijo Ellis. “Queramos admitirlo o no, estas personas están contrayendo y propagando VIH en prisión en proporciones que exceden ampliamente la de la población en general, y, eventualmente, van a reintegrarse a nuestras comunidades. Si tomamos con seriedad el combatir los efectos de VIH en nuestras comunidades, tenemos que tomar con seriedad el tratar a estos grupos de alto riesgo. No es solo en el interés de los prisioneros el saber que están infectados; es en el interés de la salud pública en general”.

Ellis fue el promotor en el Senado de la propuesta HB 43 de la Diputada Estatal Yvonne Davis, la que se convirtió en ley en 2005. La HB 43 ordena que los prisioneros en Texas se sometan a exámenes obligatorios de VIH antes de ser liberados, para informarle a las personas que han contraído VIH, en un esfuerzo por promover la salud y seguridad de Texas.

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