COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Mayo 25, 2006
Contacto: Kenneth Besserman (512) 463-0113

El Senador Rodney Ellis y el Diputado Garnet Coleman piden justo financiamiento para universidades Texas Southern y Prairie View A&M

HOUSTON, TEXAS – El Senador Estatal Rodney Ellis (D-Houston) y el Diputado Estatal Garnet Coleman (D-Houston) ofrecieron hoy una conferencia de prensa en Texas Southern University (TSU), pidiendo a funcionarios estatales que continúen sus esfuerzos para fortalecer las universidades de Texas que han tenido históricamente un estudiantado de raza negra.

Parado frente a la estatua de la ex Congresista Barbara Jordan --uno de los más prominentes graduados de TSU y la primer mujer negra elegida senadora estatal en Texas—el Senador Ellis citó a la fallecida Congresista Jordan: “Lo que la gente quiere es simple. Quiere una América que sea tan buena como su promesa”.

“Hoy, el Diputado Coleman y yo pedimos a los compañeros dirigentes, tanto estatales como federales, tanto demócratas como republicanos, observar detenidamente las promesas que han hecho, las promesas que han cumplido y las que no han cumplido en lo que se refiere al fortalecimiento de la educación y el desmantelamiento de los vestigios de segregación en nuestras dos universidades de Texas históricamente negras”.

“Tradicionalmente, nuestras universidades históricamente negras son financiadas insuficientemente y descuidadas en comparación con otras universidades en el estado”, dijo el Dip. Coleman. “Pedimos a la dirigencia de nuestro estado que continúe el compromiso que hizo para dar fin a esa equivocación, y tratar a TSU y Prairie View A&M como las universidades de primer nivel que intentaron ser en un primer momento”.

“También estamos aquí para felicitar a TSU y Prairie View A&M por el progreso que se ha hecho en ofrecer buenos programas educativos a estos estudiantes hoy aquí. El Diputado Coleman y yo estamos trabajando con la Congresista Shelia Jackson Lee para que este progreso continúe y para asegurar que las disparidades raciales en el financiamiento de la educación superior en Texas sean un día cosa del pasado”, dijo Ellis.

En una cronología histórica, el Senador Ellis y el Diputado Coleman recordaron el juicio federal en 1970 que marcó el comienzo de una investigación por la Oficina de Derechos Civiles (OCR) de la continua discriminación en la educación superior en seis estados. En 1983, Texas negoció con el gobierno federal la creación de un plan que trate el problema de la discriminación en las universidades históricamente negras de Texas.

El primer “Plan de Texas” prometió asignar fondos comparables a nuestras universidades negras; resolver disparidades en los porcentajes de inscripción, retención y graduación de minorías; y aumentar el profesorado minoritario y el número de minorías nombradas o electas a las juntas directivas.

Ellis dijo que el primer “Plan de Texas” fue voluntario, nunca se financió completamente ni se implementó completamente. Después se adoptaron otros dos Planes de Texas, que fueron aprobados por diferentes gobernadores de diferentes partidos políticos, y esos tampoco recibieron los dólares necesarios para hacer de ellos una realidad, y, aunque hubo cierto progreso, la Oficina de Derechos Civiles siguió hallando disparidades en el financiamiento de TSU y Prairie View en comparación con otras universidades estatales.

En el 2000, el ex Gobernador George Bush firmó un cuarto plan, llamado el “Plan Prioritario de Texas”, en donde el estado hizo otra ronda de recomendaciones, y por primera vez en casi tres décadas el estado financió el plan.

El Senador Ellis señaló con orgullo ejemplos de recientes programas OCR financiados a nivel estatal que han mejorado la calidad de la educación en universidades históricamente negras de Texas. Citó la construcción de cuatro nuevos edificios en los predios de Prairie View A&M, incluyendo la Facultad de Arquitectura, la Facultad de Enfermería, Justicia en lo Criminal e Ingeniería Eléctrica. También mencionó logros OCR de financiamiento estatal en TSU, que incluyen mejores programas de Leyes, Farmacia, Negocios y Preparación a Educadores. TSU también ha creado diez nuevos programas de graduación y modernizado instalaciones, incluyendo la construcción de un nuevo edificio de Asuntos Públicos.

El Senador Ellis agradeció también al Sr. Ted Shaw de NAACP, al Sr. Wade Henderson de la Conferencia Liderazgo en Derechos Civiles, y al Sr. Raymond Pierce, Decano de la Facultad de Abogacía de la Universidad de North Caroline Central, por su asesoría legal.

“Desgraciadamente, no tenemos que buscar mucho para hallar evidencias de disparidades de financiamiento, lo que, tristemente, se suma a otras promesas incumplidas a estos estudiantes. Así que, nuevamente, el Diputado Coleman y yo prometemos continuar luchando por lo que es justo, y un día estaremos orgullosos de volver la vista hacia la Congresista Jordan y decirle: “le dimos a la gente lo que desea, y eso es lo que hace a América tan buena como su promesa”.

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