COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
6 de julio, 2005
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Ellis y grupos de defensa piden a la Legislatura enlazar el aumento salarial a jueces con incremento para defensa a indigentes
Grupo urge a líderes seguir camino establecido durante la sesión ordinaria 79º

AUSTIN – El Senador Rodney Ellis (D-Houston) y grupos que abogan por condados y por reforma judicial pidieron hoy a líderes de la Cámara de Representantes y el Senado relacionar todo aumento en el pago a jueces con un aumento en los fondos para defensa legal de indigentes.

Dando un vuelco total a lo hablado durante la sesión ordinaria 79º, el Comité Senatorial de Asuntos Estatales aprobó una legislación la semana pasada -- SB 11 del Senador Robert Duncan (R-Lubbock)--que aumentaría sustancialmente el pago a jueces y fiscales sin brindar a condados nuevos fondos para la defensa legal de indigentes. La propuesta SB 11 aumentaría los cargos por casos criminales en $4 y los casos civiles en $37, y asignaría casi $30 millones en cinco años para financiar el aumento en los pagos a jueces y fiscales.

“Es difícil defender un incremento significativo en los cargos judiciales para aumentar nuestra jubilación y dar a jueces y fiscales un buen aumento, y después decirle a los condados que no van a recibir ni un centavo más para la defensa de indigentes”, dijo Ellis. “Si podemos hallar los fondos para aumentar el pago a dos tercios de nuestro sistema –los jueces y fiscales—podemos hallar fondos para terminar el trabajo y dar más recursos para la defensa”.

Una vez más, enlazar el aumento salarial a jueces con la defensa criminal de indigentes reduciría significativamente la carga soportada hoy por los condados de Texas. A comienzos de la sesión regular, el Senador Ellis enmendó con éxito la SB 368 ó medida de aumento en el pago a jueces, para aumentar los fondos estatales para la defensa de indigentes en $14,800,000 en el 2006 y $19,500,000 en el 2007. El aumento hubiera más que duplicado la cantidad de fondos que el estado aporta hoy para la defensa de indigentes.

Texas ocupa hoy el lugar 43º en la nación en gasto per cápita de defensa a indigentes ($6.71/per cápita). Una de las razones principales por las que Texas está tan atrás en la protección de los derechos de acusados indigentes es que el estado ofrece una mínima asistencia a condados. Texas es el 44º estado en la nación en gasto estatal en la defensa de indigentes, contribuyendo sólo 9 centavos por cada dólar gastado por condados. Antes del 2001, el estado de Texas no aportaba fondos a los condados para la defensa de indigentes. En el 2004, el estado de Texas invirtió $12,303,439 en la defensa de indigentes, mientras los condados invirtieron $127,670,631.

“Es razonable relacionar estos temas”, dijo Ellis. “Aumentar los fondos para la defensa a indigentes mejorará la calidad de nuestro sistema judicial y permitirá a los condados brindar un recorte impositivo directo. En este momento, los condados deben recurrir a los contribuyentes para pagar por la defensa criminal de indigentes. Si el estado empieza a compartir una carga mayor, los tejanos se verán beneficiados”.

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