COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
3 de junio, 2005
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Ellis crea legislación para incrementar pago a jurados

AUSTIN – El Senador Ellis (D-Houston) ha creado una legislación modelo para aumentar el pago a miembros de jurados por primera vez en más de 50 años. El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 1704 daría un aumento a jurados en Texas por primera vez desde 1954, cuando se fijó el pago actual de $6 diarios. La medida aumentaría la compensación a $40 al día, cubriendo estos costos con un cargo adicional de $4 en el proceso de condenas criminales. La legislación va ahora a consideración del Gobernador Rick Perry.

“Estas son muy buenas noticias para Texas”, dijo Ellis. “Esta legislación mejorará significativamente la calidad de la justicia en Texas”.

Los fondos recaudados por la SB 1704 serán más que suficientes para rembolsar a los condados por el aumento. El nuevo cargo recaudaría más de $24 millones para la compensación a jurados.

La mínima compensación actual hace que los condados tengan dificultad en atraer jurados, y reduce la diversidad en su composición. “Si no recibe un aumento en 50 años usted tampoco querría el trabajo”, dijo Ellis. “Eso es lo que pasa ahora. Como resultado, estamos arriesgando que nuestro sistema judicial sea declarado inconstitucional porque la composición de los jurados no es representativa de la población de Texas”.

Los tejanos de grupos minoritarios y los de bajos ingresos están hoy insuficientemente representados en los jurados, a niveles que los expertos advierten podría arriesgar la legitimidad constitucional de muchas condenas. Los latinos, por ejemplo, representan más del 30% de la población en los condados Dallas y Harris, pero sólo un 10% de los jurados.

La razón principal citada por este bajo nivel de participación en jurados, es el ínfimo nivel en que se compensa a jurados en Texas. En $6 diarios, Texas es el estado de la nación que paga menos a sus jurados; en 0%, Texas también ocupa el último lugar en la ayuda que da a condados para cubrir el pago a jurados. En comparación, muchos otros estados requieren que los miembros de jurados reciban por lo menos $50 diarios y contribuyen el 100% de los fondos a condados para pagar jurados.

Estudios demuestran que cuando se eliminan estas barreras financieras, la participación en jurados aumenta. En 1999, el Condado El Paso aumentó el pago a jurados a $40 diarios, lo que ayudó a duplicar el promedio de gente que se presenta. Cuando el estado de Nueva York aumentó su pago a miembros de jurados, la participación se triplicó.

“Los tejanos trabajadores que luchan por ganarse la vida no se pueden dar el lujo de perder un día entero de trabajo por seis dólares”, dijo Ellis. “Seis dólares no cubren ni el estacionamiento en el juzgado. Podemos mejorar la justicia y mejorar dramáticamente la diversidad, haciendo que los criminales paguen cuatro dólares más”.

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