COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
1º de mayo, 2005
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Ellis y grupos defensores lamentan fracaso de medida para incrementos a jueces y defensa de indigentes
SB 368 muere después de ser tomada como rehén para otros temas

AUSTIN – El Senador Rodney Ellis (D-Houston) y grupos que abogan por la reforma judicial y los condados lamentaron hoy el fracaso de la medida para aumentar los pagos a jueces y defensa de indigentes, en los últimos días de la Sesión Legislativa 79º. La legislación SB 368 murió cuando líderes de la Cámara de Representantes de Texas hicieron depender su aprobación a la de una discutible y controversial medida sobre la asignación de abogados defensores en casos de pena de muerte.

A pesar de furiosos intentos para revivir la legislación de pago a jueces y defensa a indigentes, la medida murió oficialmente el último día, cuando la cámara baja se negó a un compromiso en la HB 268. Esa medida hubiera enmendado el Acta de Defensa Justa en Texas, debilitando los requisitos para la asignación de abogados defensores de indigentes en casos de pena de muerte en Texas, y hubiera reducido significativamente el proceso de apelaciones para aquellos que esperan su ejecución. El domingo a la noche pasado, el Diputado Terry Keel (R-Austin) amenazó con matar la medida de pago a jueces/defensa a indigentes en una cuestión de procedimiento, a menos que el Senado aceptara su versión de la HB 268 –con ninguno de los cambios que hizo el Senado. Cuando el Senado se rehusó a comérsela, el Diputado Keel mató la medida de pago a jueces/defensa a indigentes, y otra medida –la HB 2233, en venganza.

“Me entristeció mucho no haber podido llegar a un acuerdo con la cámara baja en esta legislación vital”, dijo Ellis. “El hecho es que la medida para aumentar el pago a jueces y la defensa a indigentes fue tomada como rehén en un intento por obtener la aprobación a una medida que hubiera disminuido sustancialmente los requisitos en la asignación de abogados defensores para casos de pena de muerte y aumentado el Expreso a la Muerte en Texas. Se quiso poner al Senado entre la espada y la pared y así no vamos a negociar”.

La medida SB 368 hubiera recaudado $30 millones de ciertos cargos durante cinco años para aumentar el pago a los jueces de Texas. En marzo, el Senador Ellis enmendó exitosamente la SB 368 para aumentar los fondos estatales para la defensa a indigentes en $14,800,000 en el 2006 y $19,500,000 en el 2007. El aumento hubiera más que duplicado la cantidad de dinero que el estado invierte hoy en la defensa a indigentes.

“La SB 368 era una medida importante”, dijo Ellis. “Los jueces querían un aumento y nuestros condados merecen más ayuda para pagar la defensa a indigentes. Es una vergüenza cómo mataron esta legislación en un mezquino arrebato de poder de algunos en la Cámara de Representantes. Como con muchas otras medidas en esta sesión, casi todos los intentos de los senadores por un compromiso fueron rechazados. La cámara baja tomó al pago de jueces y defensa a indigentes como rehén. Cuando nos rehusamos a ser chantajeados, ellos mataron al rehén”.

Texas es hoy el estado 43º (de 50) en su gasto per cápita en la defensa a indigentes ($6.71/per cápita). Una de las razones principales por las que Texas está tan atrás en proteger los derechos de acusados indigentes es que el estado ofrece muy poca asistencia financiera a los condados. Texas ocupa el lugar 44 en el país en cuanto al gasto en defensa a indigentes, contribuyendo sólo 9 centavos por cada dólar invertido por los condados.

La inversión en defensa a indigentes simplemente no ha sido una prioridad para el estado de Texas. Antes del 2001, el estado no contribuía ni un dólar a condados para la defensa a indigentes. En el 2004, el estado de Texas pagó $12,303,439 en defensa a indigentes, mientras que los condados pagaron $127,670,631. En contraste, otros 25 estados pagaron el 100% de la defensa a indigentes, y otros muchos financiaron casi el 100%. El estado de Florida, por ejemplo, pagó $180 millones --$144,800,000 el estado y solo $35,875,000 los condados. En el año 2004, el estado de Texas gastó más en control de malezas ($14,464,794) y obtuvo más por impuestos no reclamados de combustible para barcos ($13,977,784) que lo que gastó en la defensa a indigentes.

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