COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
25 de mayo, 2005
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Senado aprueba legislación para exigir examen de VIH/SIDA a prisioneros de Texas que obtienen su libertad
La HB 43 requeriría el examen de todo prisionero liberado

AUSTIN – El Senado de Texas aprobó hoy legislación promovida por el Senador Rodney Ellis (D-Houston), que dispone el examen obligatorio de VIH/SIDA (HIV/AIDS en inglés) a los prisioneros de Texas que son liberados. La propuesta de ley HB 43 de la Diputada Yvonne Davis (D-Dallas) trata el creciente problema de prisioneros con VIH que se reintegran a la comunidad sin saber que han contraído la enfermedad.

El creciente número de prisioneros que contrae la enfermedad en la cárcel y vuelve a la comunidad se ha convertido en una verdadera amenaza a la salud pública. Los prisioneros muchas veces ignoran que han contraído VIH al estar bajo el sistema del Departamento de Justicia en lo Criminal de Texas. Según estudios, un alarmante 17% de las personas con VIH/SIDA en los Estados Unidos han estado en el sistema correccional de EE.UU., donde la frecuencia del SIDA es seis veces mayor que entre el público en general.

“Esta legislación es el primer paso para difundir el creciente problema del VIH en las cárceles de Texas”, dijo Ellis. “Debemos superar nuestra incomodidad y atacar el problema, porque está causando muertes dentro y fuera de nuestras cárceles”.

La medida HB 43 promovería la salud y seguridad de los tejanos, requiriendo al Departamento de Justicia en lo Criminal de Texas conducir exámenes obligatorios de VIH a los prisioneros que son liberados. Los resultados de estos exámenes serían luego reportados al Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas, y usados para informar a ex prisioneros que son portadores de VIH y para implementar normas para prevenir la propagación de VIH en la población.

Otros 19 estados tienen hoy exámenes obligatorios de VIH/SIDA para prisioneros, y muchos otros estados ofrecen los exámenes a prisioneros que los solicitan. Hay actualmente más de 150,000 reos en las cárceles de Texas, la mayor población carcelaria en el país.

“Tenemos la mayor población de prisioneros en la nación y el mayor problema potencialmente”, dijo Ellis. “Es hora de que Texas tome seriamente la salud de nuestros prisioneros y ciudadanos”.

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