COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

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24 de mayo, 2005
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Legislación de Ellis para aumentar pago a miembros de jurados es aprobada por la cámara baja
Presidente del Comité Judicial Hartnett lidera esfuerzo por dar a jurados primer aumento en 50 años

AUSTIN – La Cámara de Representantes de Texas aprobó hoy una legislación del Senador Rodney Ellis (D-Houston) para aumentar la compensación a miembros de jurados. El Presidente del Comité Judicial de la cámara baja, Diputado Will Hartnett (R-Dallas), lideró esfuerzos para aprobar el primer aumento a jurados en más de 50 años. La legislación podrá ir ahora a consideración del Gobernador Rick Perry.

La baja compensación hace que condados tengan dificultad en atraer jurados, y reduce la diversidad en los mismos. La medida SB 1704 del Senado daría un aumento en el pago a jurados de Texas por primera vez desde 1954, cuando se fijó el pago actual de $6 diarios. La medida aumentaría la compensación a $40 diarios, (y recaudaría estos fondos) cobrando $4 adicionales en costos judiciales por condenas criminales.

“Si usted no recibe un aumento de sueldo en 50 años, también se iría del trabajo”, dijo Ellis. “Eso es lo que está pasando ahora. En consecuencia, estamos arriesgando que nuestro sistema judicial sea declarado inconstitucional porque la composición de los jurados no es representativa de Texas”.

Los tejanos de bajos ingresos y grupos minoritarios están insuficientemente representados en jurados, a niveles que los expertos advierten ponen en peligro la legitimidad constitucional de muchas condenas. Los latinos, por ejemplo, integran el 30% de la población de los condados Dallas y Harris, pero solo el 10% de los jurados.

“Este cambio es críticamente necesario y llega después de largo tiempo”, dijo Hartnett.

La razón principal mencionada por este bajo nivel de participación en jurados es el ínfimo nivel al que Texas compensa a sus miembros. A 6 dólares diarios, Texas es el último estado en la nación en el pago a jurados; en 0%, Texas es también último en ayudar a condados a pagar por jurados. En comparación, muchos estados requieren que jurados reciban por lo menos $50 diarios y contribuyen el 100% de los fondos para el pago a jurados.

Estudios muestran que cuando se reducen las barreras económicas para la participación de jurados, esa participación aumenta drásticamente. En 1999, el Condado El Paso aumentó el pago a jurados a $40 diarios, duplicando la asistencia de miembros de jurados. Cuando el estado de Nueva York aumentó el pago a jurados, la participación se triplicó.

“Los tejanos trabajadores que luchan por ganar un salario suficiente, no pueden darse el lujo de perder un día de trabajo por $6”, dijo Ellis. “Seis dólares no cubren ni siquiera el estacionamiento en la corte. Podemos mejorar el sistema judicial y mejorar dramáticamente la diversidad, requiriendo a criminales pagar $4 más”.

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