COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

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18 de mayo, 2005
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Legislación de Ellis para aumentar pago a jurados aprobada por comité de cámara baja

AUSTIN – El Comité Judicial de la Cámara de Representantes aprobó hoy una legislación del Senador Rodney Ellis (D-Houston) para incrementar el pago a miembros de jurados. La medida es guiada y promovida allí por el presidente de este comité, Diputado Will Hartnett (R-Dallas).

La baja compensación actual hace que los condados tengan dificultad en atraer jurados y reduce la diversidad en las tribunas de juzgados. La propuesta de ley SB 1704 aumentaría el pago a jurados de Texas por primera vez desde 1954, cuando se fijó la compensación actual de $6 diarios. La medida aumentaría el pago diario a 40 dólares, obteniendo los fondos al cobrar $4 más por condenas criminales.

“Muchas veces, lo único negro o marrón en la sala de juicio es la toga del juez, el banquillo y, una vez tras otra, el acusado”, dijo el Senador Ellis. “En un estado donde las minorías son mayoría, es imperativo asegurar que nuestros jurados reflejen más fielmente la población en general”.

Los tejanos de grupos minoritarios y de bajos ingresos están hoy insuficientemente representados en jurados, al punto que expertos advierten se pone en peligro la legitimidad constitucional de muchas condenas. Los latinos, por ejemplo, representan un 30% de la población en los condados Dallas y Harris, pero integran sólo un 10% de los jurados.

“Si usted no recibe un aumento en 50 años, no querrá trabajar tampoco”, dijo Ellis. “Eso es lo que está pasando hoy. Como resultado, estamos arriesgando que nuestro sistema judicial sea considerado inconstitucional porque la tribuna del jurado no es representativa de Texas”.

La razón principal citada para este bajísimo nivel de participación en jurados es el ínfimo nivel al que Texas compensa a sus miembros. A $6 al día, Texas es el último estado en la nación en el pago a jurados; al 0%, Texas también es el último en cuanto a ayuda a condados para pagar por jurados. En comparación, muchos estados requieren que los jurados reciban por lo menos $50 diarios, y contribuyen el 100% de los fondos a condados para pagar a jurados.

Estudios han demostrado que cuando se disminuyen las barreras financieras a la participación de jurados, ésta aumenta drásticamente. En 1999, el Condado El Paso incrementó el pago a jurados a $40 diarios, duplicando así el índice de asistencia de personas convocadas. Cuando el estado de Nueva York aumentó la compensación a jurados, la participación casi se triplicó.

“Los tejanos trabajadores que luchan para ganarse la vida, no pueden perder un día entero de trabajo por 6 dólares”, dijo Ellis. “Seis dólares no cubren ni el estacionamiento en tribunales. Podemos mejorar la justicia y mejorar dramáticamente la diversidad, requiriendo que los criminales paguen 4 dólares más”.

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