COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

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16 de mayo, 2005
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Senado aprueba legislación de Ellis para aumentar pago a miembros de jurados

AUSTIN – El Senado de Texas aprobó hoy con un voto de 29 a 1 una legislación del Senador Rodney Ellis (D-Houston) para aumentar el pago a jurados. La legislación va ahora a consideración de la Cámara de Representantes.

La baja compensación dificulta la atracción de jurados en condados y reduce la diversidad en las tribunas. El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 1704 aumentaría el pago a jurados de Texas por primera vez desde 1954, año en que se fijó el actual pago de 6 dólares diarios. La legislación aumentaría la compensación a 40 dólares diarios, y los fondos se obtendrían cobrando $4 más en condenas criminales.

“Muchas veces, lo único negro o marrón en la sala de juicio es la toga del juez, el banquillo y, una vez tras otra, el acusado”, dijo el Senador Ellis. “En un estado donde las minorías son mayoría, es imperativo asegurar que nuestros jurados reflejen más fielmente la población en general”.

Los tejanos de bajos ingresos y grupos minoritarios están tremendamente mal representados en los jurados, a tal nivel que los expertos advierten pone en peligro la legitimidad constitucional de muchas condenas. Los latinos, por ejemplo, son más del 30% de la población en los condados Dallas y Harris, pero integran solo un 10% de los jurados.

“Si usted no recibe un aumento en 50 años, no va a querer trabajar tampoco”, dijo Ellis. “Eso es lo que está pasando hoy. Como resultado, estamos arriesgando que nuestro sistema judicial sea considerado inconstitucional porque la tribuna del jurado no es representativa de Texas”.

La razón principal citada por este bajo nivel de participación en jurados es el triste nivel de compensación a jurados en Texas. A $6 por día, Texas es el último estado en la nación en cuanto al pago de jurados; en 0%, Texas también es último en ayudar a condados en el pago de compensación a jurados. En comparación, muchos estados requieren que los jurados reciban por lo menos $50 diarios, y contribuyen el 100% de los fondos para que los condados paguen a jurados.

Estudios han demostrado que cuando se disminuyen las barreras financieras a la participación de jurados, ésta aumenta drásticamente. En 1999, el Condado El Paso incrementó el pago a jurados a $40 diarios, aumentando al doble el índice de asistencia de personas convocadas. Cuando el estado de Nueva York aumentó la compensación a jurados, la participación casi se triplicó.

“Los tejanos trabajadores que luchan para ganarse la vida, no pueden perder un día entero de trabajo por 6 dólares”, dijo Ellis. “Seis dólares no cubren ni el estacionamiento en tribunales. Podemos mejorar la justicia y mejorar dramáticamente la diversidad, requiriendo que los criminales paguen 4 dólares más”.

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