COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

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28 de abril, 2005
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Senado aprueba legislación de Ellis para hallar otras fuentes de financiamiento a las Becas Texas

AUSTIN – El Senado de Texas aprobó hoy la SB 1553, una legislación del Senador Rodney Ellis (D-Houston) que ayudaría a hallar nuevas fuentes de recursos para financiar el programa Becas TEXAS.

La medida SB 1553 permitiría a la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas generar y distribuir recursos adicionales de corporaciones, fundaciones y ciudadanos, para ayudar a financiar las Becas TEXAS. Bajo esta legislación, una corporación, fundación o ciudadano podría donar fondos o propiedades a la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas para ser asignados al programa Becas TEXAS. Además, la legislación ordenaría a la junta coordinadora conducir un estudio para identificar financiamientos alternativos que aumenten la inversión en el programa.

“Se ha convertido en muletilla para los políticos hablar de la importancia de obtener una educación universitaria”, dijo Ellis. “Pero cuando se trata de realmente invertir en nuestros estudiantes universitarios, Texas no está haciendo lo suficiente. Esta legislación promovería las asociaciones público-privadas con la meta de recaudar mayores fondos para que los estudiantes de Texas vayan a la universidad”, señaló.

Bajo el presupuesto existente, el programa Becas TEXAS está financiado con $324 millones y sirve a 63,834 estudiantes. La versión de SB 1 de la Cámara de Representantes asignaría $322 millones en el bienio para el programa, comparado con solo $294 millones en el presupuesto aprobado en marzo por el Senado. El plan de la cámara baja reduciría el número de estudiantes que reciben la beca en 11,300, mientras que el plan senatorial lo reduciría en 15,000 estudiantes.

Los recortes presupuestarios no son la medida real de cómo Texas se está quedando atrás en proveer asistencia a los estudiantes. El año pasado, la combinación de recortes presupuestarios y los precios disparados de matrículas --como resultado de su liberalización--disminuyeron en 22,000 los estudiantes del programa de Becas TEXAS. Los analistas de la educación creen que los precios de matrículas continuarán aumentando en los próximos dos años, bajando potencialmente a miles de estudiantes más del programa.

Creado en 1999, el programa Becas TEXAS cubre la matrícula y aranceles de estudiantes tejanos que cumplen ciertos requisitos, para asistir a universidades públicas o privadas en Texas. En un momento en que Texas lucha por enfrentar los desafíos de una población crecientemente diversa, el programa Becas TEXAS ha probado ser el mejor plan para ayudar a cerrar la brecha entre estudiantes de grupos minoritarios y anglos. Del total de becas financiadas, 64,000 –un 46%--se han otorgado a estudiantes hispanos, y 18,000 becas –un 13%--han asistido a estudiantes afroamericanos. En total, 115,000 estudiantes han recibido 235,000 becas, por un total de más de $648,000 millones, para asistir a la universidad en Texas.

“Hace cinco años, prometimos que tomaríamos medidas para cerrar la brecha entre hispanos, afroamericanos y anglos”, dijo Ellis. “Hemos progresado, pero la falta de financiamiento nos está impidiendo hacer más para que más jóvenes tejanos vayan a la universidad. Esta medida es una manera innovadora de atraer a más tejanos al proceso y ayudar a abrir las puertas de la oportunidad a la mayor cantidad de estudiantes posible”.

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