COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
25 de abril, 2005
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Ellis urge a Cámara de Representantes restituir financiamiento para defensa a indigentes
Los jueces tendrán aumento de sueldos pero los condados no reciben asistencia para la defensa de indigentes

AUSTIN – El Senador Rodney Ellis (D-Houston) urgió hoy a la cámara baja de Texas restituir millones de dólares a condados para asistir en la defensa a indigentes en la propuesta legislativa SB 368 –la medida de aumento salarial a jueces.

El Senador Ellis logró enmendar la SB 368 --una legislación que asignaría $30 millones en cinco años para dar a los jueces de Texas un aumento de sueldos—para incrementar los fondos estatales para la defensa a indigentes en $8.9 millones en el año 2006, y $13.9 millones cada año siguiente, con el fin de ayudar a aliviar la actual carga financiera de los condados. El incremento más que duplicaría la cifra de dinero que el estado invierte actualmente en la defensa a indigentes. La semana pasada, el Comité Judicial de la Cámara de Representantes anuló el financiamiento para defensa a indigentes.

“Se hace muy difícil defender el aumento de sueldo a jueces –que ganan más de $100,000 al año, y aumentar nuestra propia jubilación, y después decirle a los condados que no van a recibir un centavo más para defender a indigentes”, dijo Ellis, agregando: “Es ridículo”.

Texas ocupa actualmente el lugar 43º entre los estados del país por el gasto per cápita en la defensa a indigentes ($6.71 per cápita). Una razón importante por la que Texas está tan atrás en la protección de los derechos de acusados indigentes es que el estado ofrece muy poca asistencia financiera a condados. Texas ocupa el lugar 44º en el país por el gasto estatal total de la defensa a indigentes; contribuyendo solo 9 centavos (8.9%) por cada dólar gastado por los condados.

El financiamiento a la defensa de indigentes simplemente no ha sido una prioridad para el estado de Texas. Antes del 2001, el estado no daba ningún fondo a los condados para la defensa de indigentes. En el 2004, el estado de Texas invirtió $12,303,439 en esta defensa, mientras los condados invirtieron $127,670,631. En contraste, 25 estados financian la defensa a indigentes en un 100%, y muchos otros la financian casi al 100%. El estado de Florida, por ejemplo, gastó $180 millones --$144,800,000 por el estado y solo $35,875,000 por los condados. En el año fiscal 2004, el estado de Texas gastó más en control de malezas ($14,464,794) y recibió más en Reembolsos No Reclamados de Impuestos a Combustibles de Naves ($13,977,784) que lo que gastó en defensa de indigentes.

“El estado de Texas gasta más dinero en control de malezas que en asegurar un sistema de defensa justo y equitativo”, dijo Ellis. “Prevenir incendios es importante; pero también lo es prevenir injusticias”.

“Los condados esperaban la aprobación del financiamiento a la defensa de indigentes, y ahora solo reciben el dedo del medio”, dijo Ellis. “Les puedo asegurar que si los jueces de Texas quieren un aumento de sueldo, se debe restituir el financiamiento a la defensa de indigentes”.

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