COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
19 de abril, 2005
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Legislación de Ellis para aumentar compensación a los encarcelados erróneamente es aprobada por Comité Senatorial de Justicia en lo Criminal

AUSTIN – El Comité Senatorial de Justicia en lo Criminal aprobó hoy una legislación del Senador Rodney Ellis (D-Houston) que aumentaría la compensación a los tejanos que resultan encarcelados por error. El comité aprobó la SB 440 con un voto de 4 a 0.

El Proyecto de Ley Senatorial 440 duplicaría la compensación a personas encarceladas por error, de $25,000 a $50,000 por año en prisión. La legislación también aumentaría la compensación a $100,000 por año en prisión a tejanos inocentes que fueron sentenciados a muerte. La medida da seguimiento a legislación federal que regla la compensación a los encarcelados erróneamente. En el 2004, el Presidente George W. Bush firmó el Acta Federal Justicia para Todos, que provee a los encarcelados por error $50,000 por cada año que pasaron en la cárcel, y $100,000 por año si fueron sentenciados con pena de muerte.

“Cuando una persona inocente es enviada a prisión, se le roba no solo la libertad, sino que se le roba su futuro”, dijo Ellis. “El Proyecto de Ley Senatorial 440 es un pequeño pago al futuro de tejanos cuyas vidas fueron casi destruidas por una injusticia”.

En el 2001, la Legislatura aprobó la SB 536, una legislación de Ellis para dar a víctimas dos opciones al solicitar compensación. La primera permite a la persona encarcelada por error solicitar compensación a la Contraloría. La persona tendría derecho a hasta $25,000 por cada año pasado en la cárcel, siempre y cuando presente a la Contraloría prueba de encarcelamiento, y el perdón o aclaración judicial del crimen.

El Proyecto de Ley Senatorial 440 recibió un empuje con el testimonio de Anthony Robinson. El Sr. Robinson pasó más de 10 años en una cárcel de Texas por una violación que no cometió. Arrestado en 1986, el Sr. Robinson fue sentenciado a 27 años de prisión. En 1996 obtuvo la libertad condicional, pero pasó los próximos cinco años intentando limpiar su nombre. Trabajó por salarios mínimos para juntar los $1,800 necesarios para pagar su propio examen de ADN. En el 2000, recibió la evidencia de ADN necesaria y obtuvo el perdón del Gobernador George W. Bush. Desde su perdón, el Sr, Robinson se graduó en la Facultad de Abogacía Thurgood Marshall de Texas Southern University, y ahora vive y practica abogacía en Houston.

“No le podemos devolver los años que personas como Anthony Robinson y Josiah Sutton tuvieron que pasar en prisión”, dijo Ellis. “Pero podemos compensar el error y darles el apoyo que necesitan para reconstruir sus vidas”.

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