COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
6 de abril, 2005
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Legislación para una ley de protección supera el primer obstáculo
Comité Senatorial de Jurisprudencia aprueba versión diluida de la SB 604

AUSTIN – Una legislación que persigue promulgar una ley de protección para periodistas en Texas superó el primer obstáculo, logrando hoy su aprobación en comité senatorial. El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 604 del Senador Rodney Ellis (D-Houston) fue enmendado y aprobado con un voto de 4 a 0 por el Comité Senatorial de Jurisprudencia.

“Con la naturaleza del periodismo y la ejecución de la ley cambiando rápidamente en el Siglo XXI, es hora de que Texas promulgue una ley de protección (Shield Law) para asegurar que los periodistas y sus fuentes de información sean protegidos en su trabajo de informar al público”, dijo Ellis.

Otros 31 estados y el Distrito de Columbia tienen actualmente alguna forma de ley de protección, incluyendo California, Florida, Georgia, Pennsylvania, Carolina del Norte y todo estado limítrofe con Texas. El Congreso de los Estados Unidos está hoy debatiendo una legislación –propuesta por dos republicanos—para promulgar una ley federal de protección. Como dijo el Gobernador de California Ronald Reagan cuando firmó la ley de protección:

“La prensa libre es uno de los puntos más fuertes de este país, y el derecho a proteger la fuente de información es fundamental para que un periodista cumpla todas sus responsabilidades hacia el público al que sirve”.

La medida SB 604 tomaría las palabras de Reagan y las haría realidad aquí en Texas.

Hoy en el estado de Texas, no existe básicamente protección constitucional federal ni estatal para los periodistas que son llamados a declarar, o a entregar sus notas o a participar de alguna manera en un caso criminal. Lo ideal sería que la primer enmienda constitucional fuera tal protección, pero las cortes básicamente han negado el entendido privilegio de la prensa para proteger a fuentes confidenciales. La necesidad de proteger el anonimato de las fuentes suele ser fundamental para el trabajo de reporteros y periodistas.

“Otros 31 estados y el Distrito de Columbia han promulgado leyes para proteger la libre circulación de información, y es hora de que Texas haga lo mismo. Yo he abogado por una legislación de este tipo por mucho tiempo, y creo que la SB 604 representa un buen punto de partida en la discusión sobre cómo proteger mejor a los periodistas en su trabajo. Si Alabama pudo lograrlo, también podemos nosotros”.

La SB 604 tiene como modelo la ley de protección de 1999 en Carolina del Norte, la más reciente aprobada en el país. El Comité Senatorial de Jurisprudencia, sin embargo, agregó un texto que debilitaría severamente la propuesta ley de protección, negando importantes protecciones para fuentes confidenciales.

“Este es el primer paso justo en el proceso”, dijo Ellis. “A primera vista, parece ser un paso atrás, pero les aseguro que trabajaré para mejorar y reforzar esta medida en la cámara del Senado. Si no puedo mejorar esta medida para establecer una verdadera protección a las fuentes e información –y no un colador, voy a agradecer a los miembros por el uso de la cámara y pasaré los próximos dos años tratando de convencer a mis colegas porqué es importante que hagamos esto correctamente”.

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