COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
6 de abril, 2005
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Ellis: Presupuesto de la cámara baja, el menor de dos males en cuanto a Becas TEXAS
Ellis elogia al Diputado Gallego por su esfuerzo por salvar las Becas TEXAS

AUSTIN – El Senador Rodney Ellis (D-Houston), ex presidente del Comité Senatorial de Finanzas, describió hoy al presupuesto aprobado por la Cámara de Representantes como “el menor de dos males, pero mal al fin” en relación al financiamiento del programa Becas TEXAS. Ellis elogió los esfuerzos del Diputado Pete Gallego (D-Alpine) por financiar en su totalidad las Becas TEXAS.

“Se ha convertido en muletilla para los políticos el hablar de la importancia de obtener una educación universitaria”, dijo Ellis. “Pero cuando se trata de realmente invertir en nuestros estudiantes universitarios, Texas es pura labia. El plan de la cámara baja es el menor de dos males, pero mal al fin”, señaló.

Bajo el actual presupuesto, el programa Becas TEXAS está financiado con $324 millones y sirve a 63,834 estudiantes. La versión de la SB 1 en la Cámara de Representantes asigna $322 millones para el bienio al programa Becas TEXAS, comparado con solo $294 millones en el presupuesto aprobado por el Senado en marzo. El plan de la cámara baja reduciría el número de estudiantes que reciben Becas TEXAS en 11,300, mientras que el plan de esta cámara alta reduciría el número en 15,000.

El Diputado Gallego propuso una enmienda para dar Becas TEXAS a todo estudiante de Texas que cumple los requisitos. La enmienda de Gallego hubiera aumentado el financiamiento a $524 millones para el bienio, suficiente para otorgar Becas TEXAS a 91,000 estudiantes. La enmienda fue rechazada por un voto de 89 a 56.

“No puedo agradecer lo suficiente los esfuerzos del Diputado Gallego”, dijo Ellis. “El Diputado Gallego luchó por asegurar que las puertas a la oportunidad se abrieran para todo joven tejano que quiera atravesarlas. Los estudiantes de Texas y sus familias deben estar agradecidos por el continuo liderazgo del Diputado Gallego en éste y otros temas de educación superior. Es una vergüenza que sus esfuerzos no obtuvieran los votos necesarios porque este tema es vital para Texas”.

Los recortes presupuestarios no son la medida real de cómo Texas se está quedando atrás en proveer asistencia a los estudiantes. El año pasado, la combinación de recortes presupuestarios y los precios disparados de matrículas --como resultado de su liberalización--disminuyeron en 22,000 los estudiantes del programa de Becas TEXAS. Los analistas de la educación creen que los precios de matrículas continuarán aumentando en los próximos dos años, bajando potencialmente a miles de estudiantes más del programa.

Creado en 1999, el programa Becas TEXAS cubre la matrícula y aranceles de estudiantes tejanos que cumplen ciertos requisitos, para asistir a universidades públicas o privadas en Texas. En un momento en que Texas lucha por enfrentar los desafíos de una población crecientemente diversa, el programa Becas TEXAS ha probado ser el mejor plan para ayudar a cerrar la brecha entre estudiantes de grupos minoritarios y anglos. Del total de becas financiadas, 64,000 –un 46%--se han otorgado a estudiantes hispanos, y 18,000 becas –un 13%--han asistido a estudiantes afroamericanos. En total, 115,000 estudiantes han recibido 235,000 becas, por un total de más de $648,000 millones, para asistir a la universidad en Texas.

“Hace cinco años, prometimos que tomaríamos medidas para cerrar la brecha entre hispanos, afroamericanos y anglos”, dijo Ellis. “No lo duden, estamos ensanchando la brecha. Estamos limitando las oportunidades de miles de jóvenes tejanos y limitando el futuro de nuestro estado. Esa es una prioridad equivocada para Texas y una que nos va a costar”.

Para mayor información sobre la medida SB 1, comuníquese con Kurt Meachum en la oficina del Diputado Pete Gallego: (512) 463-0566.

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