COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
30 de marzo, 2005
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Ellis aumenta financiamiento a la defensa judicial de indigentes
Legislación mejoraría la asequibilidad de condados para defender a indigentes, mejoraría acceso a asesoría legal

AUSTIN – El Senador Rodney Ellis (D-Houston) logró hoy agregar una enmienda al Proyecto de Ley Senatorial (SB) 368, la que mejoraría el acceso a la asesoría legal para indigentes de Texas. La enmienda aumentaría el financiamiento estatal a la defensa de indigentes a $8.9 millones en el 2006, y $13.9 millones cada año sucesivo, y ayudaría a aliviar la actual carga financiera de condados. Esto más que duplicaría la cantidad de fondos que el estado destina hoy a la defensa de indigentes.

“El acceso a la justicia no debería depender de cuánto dinero tiene uno en el banco”, dijo Ellis. “Esta legislación es una inversión pequeña pero inteligente para asegurar que Texas tenga un sistema de justicia en lo criminal realmente justo”.

Texas ocupa hoy el lugar 43º en la nación en gasto per cápita en la defensa a indigentes ($6.71 per cápita). Una razón importante por la que Texas está tan atrás en la protección de los derechos de acusados indigentes es que el estado ofrece muy poca asistencia financiera a nuestros condados. Texas ocupa el lugar 44º en la nación en el aporte estatal a la defensa de indigentes, contribuyendo solo 9 centavos (8.9%) por cada dólar aportado por los condados. En el 2004, el estado de Texas gastó $12,303,439 en la defensa de indigentes, mientras que los condados gastaron $127,670,631. En contraste, 25 estados aportan el 100% de financiamiento a la defensa de indigentes, y muchos otros aportan cerca del 100%. El estado de Florida, por ejemplo, gastó $180 millones --$144,800,000 por el estado y solo $35,875,000 por los condados. En el año fiscal 2004, el estado de Texas gastó más en control de maleza ($14,464,794) y obtuvo más ingresos de Reembolsos no Reclamados del Impuesto a Combustible de Barcos ($13,977,784) que lo que gastó en la defensa a indigentes.

“El estado no debería pasar a los condados el costo de asegurar que los tejanos pobres reciban una defensa legal justa”, dijo Ellis. “La justicia es de gran interés para el estado, por lo tanto el estado debería contribuir más en la carga financiera”.

En el 2001, Ellis logró aprobar la SB 7 –Acta de Defensa Justa en Texas—para mejorar la defensa judicial a indigentes de Texas. La legislación se enfocó en cuatro temas críticos: nombramiento puntual de abogados, método de nombramiento de abogados por las cortes, comunicación de información sobre servicios de representación a indigentes, y estándares mínimos para abogados. La legislación también crea una fuerza de tarea dentro del Consejo Judicial para recomendar otras mejoras y asignar fondos para asistir a condados en tales mejoras. La SB 7 provee $12 millones al año para ayudar a condados con el costo de la defensa a indigentes.

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