COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
23 de marzo, 2005
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Ellis cuestiona prioridades en el gasto
SB 1 aumentaría el gasto general en $22 billones pero recortaría el programa de Becas TEXAS

AUSTIN – El Senador Rodney Ellis (D-Houston), ex presidente del Comité Senatorial de Finanzas, cuestionó hoy de manera directa la dirección del aporte estatal a la asistencia financiera universitaria durante el debate sobre la SB 1 --el presupuesto bienal 2006-2007.

Ellis criticó específicamente la decisión de recortar los fondos al programa de Becas TEXAS. Bajo la SB 1, el programa Becas TEXAS recibiría $294 millones durante el bienio, un recorte de $30 millones que hará que por lo menos 15,000 estudiantes pierdan su beca.

“Es simplemente una cuestión de prioridades”, dijo Ellis. “Si hubiéramos querido asegurar que todo estudiante que cumple los requisitos reciba una Beca TEXAS y asista a la universidad, hubiera costado $220 millones más durante el bienio. Este presupuesto aumenta el gasto en 22 billones de dólares; aún así, le estamos diciendo a por lo menos 15,000 estudiantes que su sueño de asistir a la universidad tendrá que ser pospuesto. Yo pienso que esa es una prioridad errónea para Texas”.

El recorte de $30 millones hará que 15,000 estudiantes pierdan la Beca TEXAS en los próximos dos años. Sin embargo, el recorte presupuestario representa solo una parte del problema. El año pasado, la combinación de recortes de presupuesto, y los precios disparados de matrículas como resultado de la liberalización del precio de inscripción, hizo que el programa de Becas TEXAS disminuyera en 22,000 estudiantes. Analistas de la educación creen que el costo de matrículas continuará aumentando en los próximos dos años, cortando potencialmente a miles de estudiantes más del programa.

Creado en 1999, el programa de Becas TEXAS provee matrícula y gastos administrativos a tejanos que cumplen ciertos requisitos, para asistir a universidades públicas o privadas en Texas. Cuando Texas está luchando para enfrentar el desafío de una población crecientemente diversa, el programa de Becas TEXAS ha probado ser el mejor plan para ayudar a cerrar la brecha entre estudiantes de grupos minoritarios y anglos. Del total de becas financiadas, 64,000 –ó un 46%--han ido a estudiantes hispanos, y 18,000 becas –ó un 13%--a estudiantes afroamericanos. En general, 115,000 estudiantes recibieron 235,000 becas, sumando más de 648 millones de dólares, para asistir a la universidad en Texas.

En el 2001, como presidente de Finanzas, el Senador Ellis lideró el esfuerzo para triplicar los fondos del programa de Becas TEXAS, de $100 millones a $300 millones. Ese financiamiento otorgó becas a 68,000 estudiantes durante el bienio 2002-2003. El presupuesto del 2004-2005 esencialmente mantuvo los fondos del previo presupuesto para el programa de Becas TEXAS, que inicialmente otorgó becas a 63,000 estudiantes. El presupuesto del 2006-2007 dará Becas TEXAS a 48,000 estudiantes –sin tomar en consideración el efecto de todo futuro aumento de matrículas en las universidades públicas de Texas. El financiar totalmente las Becas TEXAS costaría 524 millones de dólares durante el bienio y serviría a 86,000 estudiantes.

Previas proyecciones presupuestarias recomendaron financiar el programa de Becas TEXAS en solo $194 millones para el bienio 2006-2007. A consecuencia de objeciones de Ellis y otros líderes, se reestablecieron $100 millones.

“Me preocupa mucho el mensaje que estamos enviando a los tejanos”, dijo Ellis. “Texas ya provee alrededor de $120 millones menos en becas estatales directas a estudiantes que los otros cinco estados más grandes, y ahora estamos cortando más el programa que sabemos, sin ninguna duda, que funciona. Acabamos de ampliar la brecha”.

Instantánea del Presupuesto

Año pasado
Año Fiscal
Cifra asignada
2001
2002 -2003
$113.8 billones
2003
2004-2005
$117 billones
2005
2006-2007
$139.3 billones

El presupuesto del 2006-2007 representa un 22.4% de aumento con respecto al presupuesto 2202-2003.

Becas Texas

Año
Cifra asignada
Total estudiantes servidos
Nº de nuevos estudiantes
2001 (AF 02-03)
$300 millones
AF 02 = 53,318
AF 03 = 68,178
AF 02 = 33.934
AF 03 = 38,793
2003 (AF 04-05)
$324 millones
AF 04 = 63,834
AF 05 = 56,109
AF 04 = 21,898
AF 05 = 15,274
2005 (AF 06-07)
$294 millones
AF 06 = 48,727
AF 07 = 42,375
AF 06 = 12,500
AF 07 = 14,950

Nota: Sumando los dos más recientes podría dar un total mayor para el bienio que el total servido en el bienio. Esto se debe a estudiantes que no cumplen satisfactoriamente los requisitos de progreso académico o no demostraron necesidad financiera en el año previo.

CHIP

Año
Cifra asignada
Niños servidos
2001 (AF 02-03)
$1.029 Billones
AF 02 = 497,705 actual
AF 03 = 506,968 actual
2003 (AF 04-05)
$807.8 Millones
AF 04 = 409,865 promedio
AF 05 = 340,329 prom.
2005 (AF 06-07)
$1.070 Billones
AF 06 = 324,750 prom.
AF 07 = 331,132 prom.

SB 1 no aporta fondos adicionales para el crecimiento en la inscripción de CHIP.

Según Salud y Servicios Sociales, en enero del 2005 CHIP servía a 332,000 niños. Según estimaciones de LBB, para el 31 de agosto del 2007, bajo SB 1 solo 331,000 niños serán servidos por CHIP, a pesar del crecimiento de la población.

SB 1 aumenta el gasto en $22 billones, pero provee seguro médico a menos niños y da asistencia financiera universitaria a menos estudiantes.

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