COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

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22 de marzo, 2005
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Legislación de Ellis para simplificar el proceso de compensación a los encarcelados por error aprobada por Comité Senatorial de Justicia en lo Criminal

AUSTIN – El Comité Senatorial de Justicia en lo Criminal aprobó hoy una legislación del Senador Rodney Ellis (D-Houston) para agilizar el proceso de compensación económica a los encarcelados equivocadamente en Texas. El comité aprobó la medida SB 87 con un voto de 4 a 0.

La SB 87 eliminaría una onerosa y rebuscada provisión en la existente ley que rige la compensación a los encarcelados por error. La legislación eliminaría el requisito que dispone que aquellos que solicitan compensación deben obtener una carta certificando su actual inocencia, de parte del fiscal de distrito en el condado que manejó el caso. Texas es el único estado con tal requisito.

“Los tejanos que han ido a la cárcel por error no tendrían que saltar vallas extras para poder recibir la compensación que merecen”, dijo Ellis. “No deberíamos agregar insulto a la injusticia”.

En el 2001, la Legislatura aprobó la SB 536, una legislación de Ellis para brindar a las víctimas dos opciones al solicitar compensación. La primera permite a la persona encarcelada por error solicitar compensación en la Contraloría. La persona tendría derecho a hasta $25,000 por cada año que pasó en la cárcel siendo inocente, siempre que la persona presente en la Contraloría la prueba de encarcelamiento, y el perdón o decisión judicial exonerándola del crimen. En el 2003, sin embargo, se agregó texto requiriendo que estas personas obtengan también una carta del fiscal de distrito que los juzgó, certificando su inocencia. Los fiscales de distrito se han rehusado a extender tal certificación en varios casos en Texas.

La medida SB 87 recibió extra apoyo con el testimonio de Josiah Sutton y Anthony Robinson, dos tejanos que pasaron años en cárceles de Texas por crímenes que no cometieron. Arrestado por violación en 1998, a los 16 años de edad, el Sr. Sutton fue condenado y sentenciado a 25 años en el sistema penal de Texas. En el 2003, evidencia de ADN logró su exoneración, pero tardanzas burocráticas y reglas rebuscadas le han impedido recibir la compensación que se le debe bajo la ley del 2001.

El Sr. Robinson pasó más de 10 años en una cárcel de Texas por una violación que no cometió. Arrestado en 1986, el Sr. Robinson fue sentenciado a 27 años en prisión. En 1996, obtuvo su libertad condicional pero pasó casi media década trabajando para limpiar su nombre. Tuvo empleos de mínimo pago para poder juntar los $1,800 que necesitaba para pagar su propio examen de ADN. En el 2000, recibió la evidencia de ADN que necesitaba y recibió el perdón del entonces Gobernador George W. Bush. Desde su perdón, el Sr. Robinson se graduó en la Facultad de Abogacía Thurgood Marshall de Texas Southern University, y hoy es un abogado en Houston.

“Dicen que el éxito tiene mil padres y el fracaso es huérfano”, dijo Ellis. “La provisión para la carta del fiscal que fue insertada disimuladamente en la ley en el 2003 está muy, muy sola. Nadie se ha responsabilizado nunca por esa regla, así que nadie la va a llorar cuando muera”.

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