COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
14 de marzo, 2005
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

Ellis y grupos que abogan por la justicia piden más fondos para la defensa criminal de indigentes
Legislación mejoraría la asequibilidad de defender a indigentes para condados, y mejoraría el acceso a abogados

AUSTIN, TX – El Senador Rodney Ellis (D-Houston) y grupos que abogan por reformar la justicia en lo criminal pidieron al Estado de Texas tomar el próximo paso para mejorar la defensa criminal de indigentes en Texas. El grupo pidió la aprobación de la medida SB 1218, que aumentaría el financiamiento estatal a la defensa criminal de indigentes aliviando así la carga de condados, mejoraría el acceso a abogados para tejanos indigentes y crearía más responsabilidad en el uso de fondos estatales.

“El acceso a la justicia no debería depender de cuánto dinero tiene uno en el banco”, dijo Ellis. “Esta legislación es una inversión pequeña pero productiva, para asegurar que Texas tenga un sistema de justicia verdaderamente justo”.

La SB 1218 haría lo siguiente:

Texas ocupa hoy el lugar 43º entre los estados en gasto per cápita de la defensa a indigentes, y el 44º en el porcentaje de fondos contribuido por el estado. Texas ocupa el lº lugar entre los estados en gasto per cápita en prisiones. En el 2004, Texas invirtió $139 millones en la defensa criminal de indigentes --$12,303,439 por el estado y $127,670,631 por los condados. En comparación, Florida invirtió $180 millones --$144,800,000 por el estado y solo $35,875,000 por los condados. En el año fiscal 2004, el estado de Texas gastó más en control de maleza ($14,464,794) y obtuvo más del Impuesto de Reembolso No Reclamado de Combustible de Embarcaciones ($13,977,784) que lo que gastó en defensa criminal a indigentes.

“El estado no debería simplemente pasar a los condados el costo de asegurar que los tejanos pobres reciban una defensa justa”, dijo Ellis. “La justicia es de gran interés para el estado, por lo que el estado debería responsabilizarse más por su costo”.

En el 2001, Ellis aprobó la SB 7 --ó Acta de Defensa Justa de Texas--para mejorar la defensa criminal a indigentes en Texas. La legislación se enfocó en cuatro temas críticos: puntual nombramiento de abogados defensores, método de nombramiento de abogados por las cortes, comunicación de información sobre servicios de representación a indigentes y estándares mínimos de asesoría legal. La legislación también creó una fuerza de tarea dentro del Consejo Judicial para recomendar más mejoras y fondos directos para asistir a condados en estas mejoras. La SB 7 dio a las cortes tres opciones para nombramientos –rotación o sistema Awheel, sistema de defensores públicos de control local, o un sistema alternativo justo designado por los jueces en el condado y aprobado por un juez presidente administrativo regional. La legislación aseguró que la toma final de decisiones está en manos de jueces y condados, proporcionando la necesaria opinión y supervisión del estado. La SB 7 también requiere a condados y jueces recabar y reportar información al estado en cuanto a procedimientos y gastos de la defensa criminal a indigentes.

El Senador Ellis comparó el pedido de aumento de salarios judiciales con el silencio sobre el financiamiento a la defensa criminal de indigentes.

“Estamos hablando de aumentar las tarifas para dar un aumento salarial a los jueces que ganan más de $100,000 al año, pero nadie habla de la necesidad de aumentar el financiamiento a la defensa criminal de indigentes”, dijo Ellis. “Si vamos a verter millones de nuevos dólares estatales en las cortes, debemos hacerlo de tal manera que mejore la justicia para los tejanos pobres”.

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