COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

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28 de enero, 2005
Contacto: Brandon Dudley
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Senador Rodney Ellis introduce paquete legislativo de justicia en lo criminal

AUSTIN – El Senador Rodney Ellis (D-Houston) introdujo un número de medidas sobre justicia en lo criminal, para tratar problemas asociados con los laboratorios de evidencias criminales en Texas y otras áreas del sistema judicial que produjeron la condena de tejanos inocentes. El Proyecto de Ley (SB) 223 establecería una Comisión de Inocencia de Texas para examinar casos de ciudadanos inocentes que han sido condenados erróneamente, identificando las causas de esas condenas y recomendando cambios en el sistema judicial para prevenir tales injusticias en el futuro”, dijo Ellis. “Lo fundamental aquí es que una Comisión de Inocencia es buena para la ejecución de la ley”, dijo Ellis. “Asegura la protección de inocentes y la condena de los culpables. Yo estoy de acuerdo en ser duro contra el crimen, pero si el estado desea gastar cientos de millones de dólares en esta sesión para construir más prisiones, podríamos por lo menos invertir en medios que aseguren que estamos encerrando a las personas culpables”.

Ellis también quiere asegurar que una vez que los condenados por error son puestos en libertad, el proceso para devolverles sus derechos sea menos dificultoso y que sean compensados adecuadamente. Obstáculos de procedimiento y resistencia de parte de la Junta de Perdones y Libertad Condicional hace extremadamente difícil para los exonerados obtener sus derechos y recibir compensación. La medida SB 227 simplificaría el proceso por el que los exonerados reciben el perdón por inocencia requerido para revalidar sus derechos como ciudadanos, y la SB 87 eliminaría el obstáculo de requerir una carta del procurador de distrito antes que el exonerado pueda recibir compensación. La medida SB 225 haría el estatuto de Texas para la compensación a condenados por error equivalente con el Acta Federal Justicia Para Todos --que dispone pagos de $50,000 anuales para individuos que han sido encarcelados por error y $100,000 anuales para aquellos erróneamente condenados a pena de muerte. “Es una vergüenza que nuestro estado desea invertir más recursos en encerrar a personas inocentes que lo que queremos invertir para ayudarlos a reconstruir sus vidas. No podemos devolverles los valiosos años que fueron forzados a pasar entre rejas, pero lo menos que podemos hacer es darles el apoyo que necesitan para construir un mejor futuro”, declaró Ellis.

La medida SB 228 permitiría al gobernador emitir múltiples suspensiones de sentencias en casos donde está en duda la culpabilidad de alguien que se planea ejecutar. “Es razonable que cuando se presentan situaciones donde se dispone de nueva evidencia, y hay dudas sobre la culpabilidad de alguien que va a ser ejecutado --como pasó en el caso del Laboratorio Forense de Houston, que el gobernador tenga la capacidad de demorar la ejecución hasta que estemos seguros que la persona es culpable”.

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