INFORMACION
del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
29 de mayo, 2005
Contacto: Jeremy Warren (512) 463-0113

HB 268


La medida HB 268, como fue aprobada por la Cámara de Representantes, contiene dos provisiones importantes que afectan los casos de pena de muerte:

Apelaciones rápidas

Los cambios que hace la HB 268 en las reglas relativas a apelaciones de pena de muerte provocarían un estatuto federal que reduce el tiempo de las apelaciones.

  1. Esta opción acortaría por la mitad el vencimiento para introducciones federales: Si esta medida se convierte en ley, muchos más prisioneros sentenciados a muerte serán ejecutados sin ninguna revisión federal. ¿Porqué?: si una petición federal se presenta tarde, queda eximida de la revisión federal. Texas es líder en la nación en peticiones introducidas tarde. Esto sucede porque los abogados nombrados por el sistema muchas veces desconocen la ley federal de hábeas corpus. En promedio, los abogados de hábeas en el estado –muchos de los cuales no practican en cortes federales—renuncian al caso después de los procedimientos de hábeas corpus estatal en la mitad de los casos. Texas es el único estado en el país que ha ejecutado prisioneros sin revisión federal de hábeas porque se introdujo la petición. Si Texas fuera un estado con esta opción, el número de prisioneros ejecutados sin revisión federal hubiera sido ocho veces mayor que en el resto de los estados juntos.
  2. Los jueces federales no podrían emitir más que una suspensión de ejecución: La HB 268 tendría el efecto de prohibir a cortes federales suspender la ejecución de un condenado, a menos que sus abogados puedan cumplir los exigentes requisitos para introducir un auto de hábeas corpus en cortes federales. Los jueces federales raramente hallan que los solicitantes cumplen este estándar.
  3. Efecto en los abogados de los condenados a muerte si el proceso se aligera: Otro efecto de la HB 268 sería que a los abogados de condenados a muerte se les podría requerir litigar parte o la mayoría de los procedimientos de la corte de distrito, todos los procedimientos en el Circuito Quinto y la Corte Suprema, todo procedimiento de clemencia y todo procedimiento de sucesor en unos pocos meses. Esto tendría un efecto caótico en estos litigios.
  4. Efecto en la revisión de la corte federal de apelaciones: El impacto de la HB 268 en reglas federales de hábeas corpus también limitaría el tiempo dado a abogados para conducir audiencias, así como el tiempo que tienen las cortes para proclamar su decisión. Esta innecesaria “velocidad” tendría el efecto de apurar demandas hacia una resolución tanto para los abogados como para los jueces, quienes podrían necesitar más tiempo para tomar una determinación más justa.
  5. Efecto en la posibilidad de ejecuciones erróneas: Sólo el año pasado, un prisionero se enfrentó a su ejecución sin tener abogado –a pesar que fue un criminal menor de edad y la Corte Suprema ya había decidido revisar la constitucionalidad de ejecutar criminales menores de edad—porque el abogado nombrado por la corte no se dignó a introducir una moción porque no cobraba.
  6. Editorial: Más reglas en Texas, The Washington Post, Febrero 20, 2004, en A.24. En otra casi ejecución el año pasado, la abogada designada por la corte abandonó a su cliente a pesar de un tema de posible retraso mental que nunca fue investigado. Miriam Rozen, El precio de la vida, Texas Lawyer, Mayo 25, 2004, en 1. Es de significancia que ambos abogados designados por la corte en estos casos continúan recibiendo asignaciones de casos capitales, y la HB 268 no hará nada para cambiar esta realidad.

Reduce los criterios para designación de abogados

En el 2001, el Senador Ellis logró aprobar la SB 7 –Acta por una Defensa Justa. El Acta por una Defensa Justa creó los primeros criterios estatales para la designación de abogados defensores de indigentes en todo caso criminal, incluyendo los capitales. La HB 268 debilitaría significativamente estos criterios y comprometería la defensa de aquellos condenados a muerte.

  1. JUICIO – Permite a abogados que NO tienen experiencia suficiente en juicios de pena de muerte ser designados como defensores en un juicio de pena de muerte, donde se decide la vida o muerte de una persona.
  2. APELACION – Permite a abogados que NO tienen experiencia suficiente en apelaciones de penas de muerte ser designados para una apelación de pena de muerte.
  3. Juicio y Apelación – Permite a abogados con poca experiencia ser designados como defensores en casos de pena de muerte, al borrar el requisito de “número de casos significativo”.

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