COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

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15 de noviembre, 2004
Contacto: Brandon Dudley
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Senador Ellis introduce legislación para prohibir ejecución de retrasados mentales y compensar a los encarcelados por error

AUSTIN – El Senador Rodney Ellis (D-Houston) introdujo hoy legislación para prohibir la ejecución de criminales con retraso mental y asistir a individuos que han sido encarcelados erróneamente.

El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 85 declararía ilegal la ejecución de personas mentalmente retardadas. Aunque cifras de recientes encuestas muestran que los tejanos apoyan la pena de muerte, la mayoría de los tejanos se oponen a la ejecución de retrasados mentales. “Yo apoyo la pena de muerte en circunstancias apropiadas”, dijo el Senador Ellis, “pero se puede ser duro contra el crimen y a la vez sensible al hecho de que ejecutar individuos incapacitados mentalmente no favorece la causa de la justicia”.

La medida ordenaría una audiencia previa al juicio para determinar si el criminal es retardado mental. El Senador Ellis intentó aprobar una legislación similar en 1999, 2001 y 2003. Actualmente, varios estados y el gobierno federal han aprobado leyes prohibiendo la ejecución de personas con retraso mental.

La medida SB 86 aumentaría la compensación a los condenados por error, de $25.000 a $50.000 por cada año que pasaron en prisión, con un máximo de un millón de dólares. La SB 86 también eliminaría el actual requisito que fuerza a un individuo culpado erróneamente a elegir entre la compensación anual administrativa o la capacidad de iniciar juicio civil contra el estado. “Es razonable pensar que, después de que estos individuos han sido forzados a sufrir prisión por un crimen que no cometieron, el estado tendría la voluntad de gastar en ayudarlos a reiniciar su vida por lo menos lo mismo que lo que gastaron en encerrarlos”.

La medida SB 87 asistiría a los encarcelados por error eliminando el requisito de una carta de inocencia del procurador del distrito como condición para la compensación. Este requisito ha negado la compensación a individuos como Josiah Sutton, aún cuando fueron declarados inocentes de los crímenes por los que fueron condenados.

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