COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

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17 de febrero de 2003
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Senador critica recortes al programa de Becas Texas

AUSTIN - El Senador Estatal Rodney Ellis (D-Houston) criticó hoy lo que llamó “un ataque frontal a la educación superior”.

En una audiencia de Asignaciones hoy en la Cámara de Representantes, Don Brown de la Junta Coordinadora de Educación Superior detalló los profundos recortes al programa de Becas TEXAS que serían necesarios según las recomendaciones presupuestarias de la Junta Legislativa del Presupuesto.

“Hicimos la promesa de no equilibrar el presupuesto en los hombros de los pobres. Esta revelación rompe esa promesa. Con reducciones tan drásticas, estamos renegando de la promesa hecha a estudiantes que asisten a la universidad dependiendo de este dinero”, dijo el Senador Ellis.

La Junta Coordinadora de Educación Superior proyecta que, en base a necesidad solamente, serían necesarios 462.857.335 dólares para continuar el actual nivel y crecimiento proyectado del programa de becas universitarias basado en necesidad. La Junta Legislativa del Presupuesto (LBB) recomendó un nivel bianual de asignación por 268.001.403 dólares.

La diferencia entre necesidad y los niveles presupuestarios recomendados es de 194.855.932 dólares. Este alto déficit resultaría en números masivos de estudiantes que no recibirán los fondos necesarios para ir a la universidad.

Basado sólo en la diferencia entre la Solicitud de Asignación Legislativa de la Junta Coordinadora de Educación Superior ($340.839.886) y la recomendación de LBB, más de 20.000 estudiantes al año recibirán las puertas de la universidad en las narices. El Senador Ellis continuó: “Si la educación es realmente una prioridad en este estado, debemos buscar hacer recortes en otro lado. El mensaje de los tejanos debería ser claro: “No toquen el dinero para la universidad de los jóvenes”.

En 1999, el Senador Ellis redactó legislación creando el Programa de Becas TEXAS. El programa tuvo como modelo el programa de Becas HOPE de Georgia. Para poder acceder a una beca TEXAS, los estudiantes deben haber completado cursos preparatorios universitarios en la secundaria y mantener un promedio GPA de 2,5 o más alto en la universidad. En el 2001, el Senador Ellis triplicó los fondos para el programa, aumentando la inversión a 300 millones de dólares y otorgando Becas TEXAS a casi 65.000 estudiantes.

Texas se queda atrás en el porcentaje de escolares de 9° grado que completan la secundaria y empiezan la universidad. Entre los 10 estados más poblados, Texas ocupa el 8° lugar con 32%. En New Jersey, 54% de los escolares de 9° grado completan la secundaria y empiezan la universidad. En Illinois el 49% y en New York el 44%.

La diferencia en ingresos entre un graduado de secundaria y un graduado universitario, en un período de 40 años de trabajo, es de 1.200.000 dólares.

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