COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
3 de enero de 2003
Contacto: Mike Lavigne
(512) 463-0113

El Senador Ellis introduce medida para prohibir la ejecución de retrasados mentales

AUSTIN – El Senador Rodney Ellis (D-Houston) introdujo el jueves una legislación que prohibiría la ejecución de retrasados mentales en Texas. El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 163 menciona el fallo de la Corte Suprema de Estados Unidos en Atkins vs. Virginia, que prohíbe la ejecución de retrasados mentales a nivel nacional.

“Como enérgico defensor de la pena de muerte, creo que es necesario mantenernos vigilantes ante el proceso”, dijo el Senador Ellis. “Esta legislación ayudará a asegurar que solo ejecutamos aquellos que merecen el castigo máximo”.

La Corte Suprema de Estados Unidos falló en Atkins que la ejecución de retrasados mentales constituye castigo cruel e inusual, y viola la Octava Enmienda de la Constitución.

“La decisión de la Corte Suprema confirmó lo que ya sabemos. Simplemente, está mal ejecutar a retrasados mentales”, continuó el Senador Ellis. “En el estado de Texas no ejecutamos a los niños, por lo tanto no deberíamos ejecutar a aquellos con la capacidad mental de un niño”.

La decisión de la Corte Suprema en Atkins delegó a los estados la tarea de establecer un procedimiento para determinar el retraso mental. SB 163 logra este desafío. La legislación pide la determinación de retraso mental por un jurado previo al juicio. La medida establece que un acusado con un coeficiente de inteligencia de 70 ó menos es considerado retrasado mental. La prosecución deberá presentar evidencia si quiere refutar la presunción.

La definición de retrasado mental surge del criterio hallado en el código de Salud y Seguridad de Texas. Este estándar es a la vez preciso y ampliamente aceptado por el sector de salud mental y expertos legales. Bajo esta legislación, la determinación de retraso mental estaría dada por las siguientes premisas:

  1. funcionamiento intelectual general significativamente inferior al promedio, que sea:
  2. concurrente con deficiencias en la aptitud de adaptación y
  3. se origine durante el período de desarrollo (antes de los 18 años).

“Esta legislación incluye un proceso muy detallado y específico para determinar la elegibilidad para la pena de muerte”, explicó el Senador Ellis. “La rigidez de este test elimina la posibilidad de que alguien pueda engañar al sistema”.

arriba