DECLARACIONES
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
17 de junio de 2001
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Declaración de Ellis sobre el veto a la prohibición de pena de muerte a incapacitados mentales

AUSTIN – El Senador Rodney Ellis (D-Houston) presentó la siguiente declaración en referencia al veto del Gobernador Perry a la legislación que hubiera prohibido la ejecución de incapacitados mentales:

“Estoy extremamente decepcionado con la decisión del Gobernador Perry de vetar la legislación que prohibiría la ejecución de los incapacitados mentales. En mi opinión, fue una decisión miope que sólo degradará la imagen de Texas en el resto de la nación y el mundo. Francamente, siento vergüenza por Texas.

“Después de años de crítica nacional e internacional, la Legislatura de Texas dio un paso al frente y trabajó duramente para reparar algunos de los errores en nuestro sistema de justicia criminal. Aprobamos una ley permitiendo a prisioneros tener acceso a exámenes de ADN y una ley para incrementar la compensación a encarcelados erróneamente; hicimos ilegal el perfilado racial; reformamos nuestro sistema de defensa criminal a indigentes y finalmente logramos aprobar el Acta James Byrd Jr. contra Crímenes de Odio. Desafortunadamente, el veto del Gobernador Perry a la prohibición de ejecución de incapacitados mentales es lo que perdurará en la memoria, y Texas continuará siendo vista como un estado sediento de sangre e insensible.

“Contrario a las fabricaciones de algunos, este proyecto de ley no era un intento de prohibir la pena de muerte, y no hubiera dejado a criminales sin castigo. Simplemente hubiera asegurado que el castigo final sea reservado para que aquellos que más lo merecen. También, el haber declarado que nunca ejecutamos a incapacitados mentales es simplemente erróneo. Texas ha ejecutado a seis acusados con retraso mental, el más reciente el pasado agosto. Las disposiciones que oponentes a esta legislación afirman protegen a incapacitados mentales simplemente nombran el retraso mental junto con un número de otros factores. En mi opinión, el retraso mental no debería ser un factor mitigante, debería ser un tema definitorio.

“Esta no debería haber sido nunca una lucha. El simple hecho es que diecisiete legislaturas estatales –y el Congreso de Estados Unidos—han aprobado legislación que prohíbe la ejecución de retrasados mentales. Otros dos estados –California y Carolina del Norte—están debatiendo el tema. En cada uno de esos estados hubo un amplio y bipartito apoyo y liderazgo desde arriba. Ahora, en vez de mostrar liderazgo en un tema difícil y emocional, Texas se queda apartada como el único estado que aprueba un plan y luego lo veta. ¡Qué vergüenza!

“El Gobernador Perry tuvo la oportunidad histórica de demostrarle al mundo que no sólo somos enérgicos con el crimen sino también justos y compasivos. El perdió esa oportunidad. Texas podría haber tomado una fuerte postura moral; en vez de eso, debemos esperar nuevamente a que la Corte Suprema nos fuerce a hacer lo correcto. Creo firmemente que en este año la Corte Suprema de Estados Unidos hará justamente eso, prohibiendo la ejecución de los incapacitados mentales. Si eso sucede, Texas no sólo se verá como sanguinaria, sino imbécil”.

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