COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
14 de junio de 2001
Contacto: Jeremy Warren
(512) 463-8393

Perry firma Acta de Defensa Justa en Texas
Nueva ley reforma el sistema de defensa criminal a indigentes de Texas

AUSTIN – El Gobernador Rick Perry promulgó hoy en ley el Acta de Defensa Justa de Texas, una legislación modelo que reforma el sistema de defensa criminal a indigentes en Texas. El Senador Rodney Ellis (D-Houston), autor de la medida, alabó la acción del Gobernador Perry.

“Estoy muy contento con la decisión del Gobernador Perry de firmar en ley el Acta de Defensa Justa de Texas”, dijo el Senador Ellis. “Con la firma de hoy, Texas ha tomado una posición histórica por la justicia. El Acta de Defensa Justa de Texas equilibra los platillos de la justicia para asegurar que los tejanos pobres no sean sentenciados a una defensa pobre”.

El sistema de justicia criminal de Texas ha sido foco del criticismo nacional e internacional, particularmente por la falta de estándares y supervisión estatal a los abogados designados para representar a acusados indigentes. El Acta de Defensa Justa de Texas trata de resolver este criticismo enfocándose en cuatro temas críticos –el nombramiento en tiempo prudencial de una defensa legal, el método de nombramiento de abogados por las cortes, la comunicación de información sobre servicios de representación legal a indigentes y estándares mínimos de representación legal. La legislación crea también una fuerza de tarea dentro del Consejo Judicial para recomendar mayores mejoras y fondos directos para asistir a condados en las mejoras.

El Proyecto de Ley Senatorial 7 asegura el pronto nombramiento de un abogado para acusados criminales indigentes en Texas. La legislación da a las cortes tres opciones de nombramiento: un sistema rotativo o de “rueda”, un sistema de defensores públicos controlado localmente, y un sistema alternativo justo diseñado por los jueces en el condado y aprobado por un juez presidencial administrativo regional. La legislación asegura que la toma final de decisiones permanece en manos de jueces y condados, proveyendo a la vez una necesaria participación y supervisión estatal. El Proyecto de Ley Senatorial 7 requiere también a condados y jueces colectar y reportar información al estado sobre procedimientos y gastos de la defensa criminal a indigentes.

El Senador Ellis ha liderado la lucha para reformar el sistema de defensa criminal a indigentes. El Acta de Defensa Justa de Texas es producto de cerca de dos años de colaboración bipartita entre legisladores, la barra estatal de abogados, jueces de distrito, fiscales, abogados defensores y grupos de reforma, para proveer a los indigentes de Texas de una representación legal puntual y adecuada en sus juicios.

“Muchos tejanos se sintieron avergonzados por los problemas en nuestro sistema de justicia criminal revelados en los pasados dos años”, dijo Ellis. “El Acta de Defensa Criminal de Texas no es una poción mágica que curará todas esas condiciones, pero es un importante primer paso para crear un sistema de justicia criminal del que Texas pueda sentirse orgullosa”.

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