Senadora Jane Nelson
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COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

Abril 8, 2014
Contacto: Megan Hanson
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Abril es el Mes de Prevención del Maltrato Infantil

Walt Disney dijo una vez que los niños son nuestro más grande recurso natural --una noción que expresa tanto el amor por los niños como la creencia de que deben ser protegidos. Este mes de abril, reconocido como Mes de Prevención del Maltrato Infantil, nos da la oportunidad no solo de demostrar ese amor, sino también de discutir cómo podemos continuar garantizando la seguridad de los niños.

Texas ha hecho una importante inversión en nuestros programas estatales de protección a los niños. La Legislatura ha aumentado el financiamiento a los Servicios de Protección Infantil (CPS) en cada sesión desde el 2001, incluso durante la difícil sesión del 2011. De hecho, los fondos para CPS casi se duplicaron desde el bienio 2002-03.

Gran parte de esta inversión se ha destinado a aumentar el número de trabajadores sociales --disminuyendo así la carga de casos que maneja cada uno. En el 2013, la Legislatura financió todo pedido de la agencia para nuevos trabajadores sociales --permitiendo a CPS contratar aproximadamente 800 trabajadores más en los dos años. La investigación de casos de cada trabajador han disminuido considerablemente, de un promedio de 43 en 2005 a menos de 20 hoy.

A pesar de este progreso, demasiados niños continúan sufriendo maltrato y negligencia. Aunque el año pasado Texas tuvo el menor número de muertes infantiles por maltrato o negligencia desde el 2000, el número de niños que murió el año pasado en tutela estatal o familiar se equipara a la suma de los cinco años previos. Toda muerte infantil es inaceptable, pero es especialmente indignante cuando el niño muere en tutela del estado, y he pedido a la agencia que actúe diligentemente para implementar un plan de recuperación.

Este año nuestro Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales tuvo una audiencia sobre los esfuerzos del estado para reducir las fatalidades infantiles. Discutimos el plan de recuperación de la agencia, así como esfuerzos para prevenir el maltrato y negligencia y asegurar mejores resultados para los niños en tutela estatal.

Gran parte de nuestros esfuerzos para avanzar será mejorar los índices de retención de empleados sociales. Aunque hay financiamiento disponible para trabajadores sociales, ha sido difícil para CPS contratar y retener el nivel de personal que pidieron. CPS no solo debe continuar sus programas actuales, como el basado en mérito y pago por localidad para dar aumentos y bonos a los trabajadores que trabajan bien o sirven en áreas difíciles, sino que debe también mejorar la moral y cultura laboral mediante un mayor entrenamiento de gerentes, mayores oportunidades y apoyo a empleados que están considerando renunciar.

Una manera en que la agencia busca disminuir la frustración de sus empleados mientras mejora los resultados para los niños es reformar su sistema de manejo de casos y cómo usan la información para tomar decisiones. Mejorando el caduco sistema de manejo de casos y usando la tecnología moderna, CPS no solo puede reducir la carga de casos de sus empleados, sino hacerla más fácil para asegurar que se sigan las mejores prácticas comprobadas en cada caso.

Finalmente, debemos continuar vigilando los estándares que fijamos para asegurar que todo niño en tutela estatal sea asignado a un hogar seguro. Los estándares mínimos para agencias privadas de adopción y los procesos de investigación de esas agencias serán reforzados, y aumentarán las visitas no anunciadas y las auditorías de contratos.

Los niños son nuestro recurso más valioso, pero también nuestra población más vulnerable. Su atención es una de las mayores prioridades del estado, y continuaremos trabajando duro cada día para prevenir que ningún niño experimente los horrores del maltrato y la negligencia.


La Senadora Jane Nelson representa al Distrito 12, incluyendo partes de los condados Tarrant y Denton. Ella preside el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales.

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