Senadora Jane Nelson
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Febrero 7, 2013
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La Senadora Nelson introduce legislación para servir mejor a los niños en CPS

AUSTIN - La Senadora Estatal Jane Nelson (R-Flower Mound) introdujo hoy 8 propuestas para mejor servir a los niños en el sistema de tutela estatal y otros programas conectados al Departamento de Servicios Familiares y de Protección (DFPS). Varias de las reformas se enfocan en promover un sistema comunitario, transparente y de colaboración para tratar las necesidades de nuestra población más vulnerable.

"Estas reformas son necesarias para asegurar que nuestros servicios realmente cubran las necesidades especiales de los niños en el sistema DFPS. Su meta es lograr un impacto importante y positivo en la vida de estos niños con el fin de ayudarlos a encontrar un hogar permanente y comprensivo. Todo lo que hacemos en los Servicios de Protección Infantil debería estar enfocado en proteger a los niños, ayudarles a superar su adversidad y darles la mejor oportunidad posible para llevar una vida sana y exitosa", dijo la Senadora Nelson.

Respuesta alternativa: La SB 423 autoriza un sistema de respuesta alternativa para casos de bajo riesgo en los que no hay peligro inminente para el niño. Para estos casos, los Servicios de Protección Infantil (CPS) tendrán la flexibilidad de brindar más apoyo a las familias que pueden mantenerse unidas, mediante educación, consejería y otros servicios. "Creando un método menos antagonista, los padres estarán más abiertos y conectados, y los trabajadores sociales podrán enfocar sus esfuerzos y recursos en reforzar a una familia funcional. Este tipo de sistema puede ayudar a reducir tanto la rotación de empleados sociales como la reincidencia en las familias".

Medicamentos psicotrópicos: La SB 424 asegura que los planes de drogas psicotrópicas para jóvenes en tutela estatal sean apropiados, necesarios y observados, creando un proceso más transparente. Ordena consentimiento informado antes de recetar drogas psicotrópicas, y requiere que el sumario judicial de cada joven incluya todo método alternativo que se intentó, un plan para discontinuar la medicación y la prognosis del joven sin la medicación. "Aunque hemos progresado mucho en tratar el tema de la medicación psicotrópica para jóvenes en tutela estatal, todavía nos falta mucho para asegurar que solo estemos medicando a menores cuando es apropiado. Esta legislación asegura que medicar a menores no sea la primera opción ni la única opción considerada".

Consultas de CASA: La SB 425 ordena que un voluntario de CASA, un guardián o tutor y un abogado representante sean consultados antes de trasladar al menor en CPS, excepto en casos de emergencia, para asegurar que cada decisión de ubicación sea hecha con aportes de estos defensores de niños. "La meta de esta legislación es reducir el número de traslados de lugar al promover un mayor trabajo en equipo entre las personas que trabajan en apoyo a los niños en el sistema CPS. CASA y otros defensores de menores tienen una función importante, y debemos asegurar que tengan voz en las decisiones de traslado".

Programa de Visita al Hogar: La SB 426 promueve las prácticas basadas en evidencias para programas de prevención, requiriendo que por lo menos un 75% de los fondos apropiados para visitas vaya a programas basados en evidencias. "Creando estándares de resultados para el financiamiento de programas de visitas, podremos asegurar que nuestros recursos tengan resultados positivos y prevengan daños futuros a los niños en riesgo".

Averiguación de antecedentes en guarderías infantiles: La SB 427 cierra una brecha, ordenando que contratistas de guarderías y trabajadores de CPS que coordinan servicios para niños en hogares de tutela estatal pasen por averiguación de antecedentes antes de trabajar con niños en el sistema de tutelas y ubicación de menores. "Tenemos la responsabilidad de asegurar que todos los trabajadores que tienen contacto con niños en lugares de atención estatal sean apropiadamente investigados, y que los requisitos sean consistentes en todo el sistema".

Programas de mentoría: La SB 428 describe la fundación para que CPS establezca programas de mentoría en que los padres adoptivos temporales puedan asesorar a los padres biológicos al prepararse éstos para reunirse con sus hijos. Específicamente, borra un requisito de averiguación de antecedentes duplicada que hoy crea una barrera administrativa y costosa para crear un programa de mentoría. "Los programas de mentores donde los padres adoptivos temporales trabajan con los padres biológicos para entender las necesidades de sus hijos puede mejorar altamente los resultados y ayudar a asegurar que la reunificación sea una solución permanente".

Despidos de CPS: La SB 429 dispone que los jueces, antes de aprobar la desestimación de un juicio CPS, consideren si después de la desestimación continuarían en efecto toda preexistente pensión a los hijos, visitas u otras órdenes que afectan a esos niños, y si esa desestimación es en el mejor interés del niño. "Cuando se desestiman casos, debemos asegurar que es a través del examen de otras órdenes judiciales que afectan al niño antes de cerrar el caso. Se deben considerar las necesidades integrales del niño.

Compartir costo de guardería: La SB 430 incorpora una recomendación de la Junta Legislativa del Presupuesto para asegurar que el estado haga uso eficiente de los recursos al pagar por guarderías. Específicamente, requiere que los servicios de guardería brindados por el Departamento de Servicios de Familia y Protección sean de última instancia para familiares y padres adoptivos temporales. "Esta legislación asegurará que los recursos del estado estén disponibles a familias que realmente los necesitan y no tienen ninguna otra opción".

Los legisladores pueden continuar presentando propuestas hasta el plazo del 8 de marzo, 2013. Para buscar legislación, visite la página de Texas Legislature.

NOTA DEL EDITOR: Todas las citas son atribuibles a la Senadora Nelson.

La Senadora Jane Nelson representa al Distrito 12, incluyendo partes de los condados Tarrant y Denton. Ella preside el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales.

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