Senadora Jane Nelson
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COLUMNA DE OPINION
DE DIFUSION INMEDIATA

Diciembre 18, 2012
Contacto: Dave Nelson
(512) 463-0112

Siguiendo la Sesión Regular 83º de la Legislatura de Texas

En menos de tres semanas, la Legislatura de Texas iniciará su Sesión Regular 83º, la que se extiende por 140 días, de acuerdo a la Constitución de Texas que pide que una legislatura de ciudadanos se reúna en todo año impar. Aunque algunos tejanos bromean que preferirían que nos reuniéramos por dos días cada 140 años, es hora de que Texas trate nuevamente muchos y muy importantes temas y preocupaciones que han surgido desde la última vez que nos reunimos en el año 2011. Vamos a aprobar un presupuesto bienal, considerar cambios legislativos, y luego volver a casa para vivir bajo las leyes que aprobamos. Los creadores de la Constitución querían un gobierno limitado, y es por eso que Texas es uno de solo cuatro estados que se reúne bienalmente.

Como vivimos en una comunidad de rápido crecimiento, con familias llegando de todas partes del globo, para muchos de nuestros nuevos residentes, ésta será su primer introducción a una sesión legislativa. Nuestro proceso es único en Texas, así que pensé compartir alguna información sobre qué esperar y cómo dar seguimiento a nuestras deliberaciones.

La creación de una ley comienza con la introducción de una propuesta, que es luego referida a comité, donde será reconocida por miembros del comité y pasará por una audiencia pública. Es difícil para las propuestas salvar esa primer barrera. De hecho, de las 6,003 propuestas presentadas en la última sesión legislativa, 3,258 nunca salieron del comité.

Para que el público pueda tener cierta influencia, el primer paso es identificar las propuestas de importancia. En el portal Texas Legislature Online (TLO), www.capitol.state.tx.us, los ciudadanos pueden buscar legislación por tema o palabras claves. También se puede ver en qué parte del proceso está la propuesta, leer un análisis, buscar listas de testigos e informarse sobre las implicaciones fiscales.

Los ciudadanos también pueden anotarse para recibir notificaciones por email sobre cuándo tendrá la propuesta una audiencia o avanzará en el proceso. Pulse en la pestaña "My TLO" en el portal TLO para recibir alertas. Todas las propuestas reciben una audiencia pública. El testimonio se limita generalmente a tres minutos, dependiendo de las reglas establecidas por el presidente de cada comité. Los anuncios de audiencias en comités específicos también pueden ser enviados por email via TLO, y las audiencias de comités se transmiten electrónicamente y se archivan luego en las pestañas "Senate" y "House" del portal TLO.

Este año hay nuevas opciones para iPad y celulares. La Legislatura de Texas ha creado una versión móvil del sitio Texas Legislature Online, con acceso en www.txlegis.com, y tiene muchas de las capacidades del sitio completo.

Una de las mejores maneras en que el público puede tener efecto es comunicándose con su legislador sobre alguna legislación. Una regla es real a través de la Legislatura --la cortesía legislativa requiere que a todo senador se le permita asistir a sus constituyentes. Por lo tanto, tenga en mente que su opinión tiene mayor peso con el miembro de la Legislatura que representa específicamente su área. Puede visitar www.fyi.legis.state.tx.us si tiene dudas sobre quién lo representa.

Cuando se comunique con su senador o diputado, asegúrese de identificarse como su constituyente, sea cortés y claro. Recuerde que los distritos senatoriales pueden contener más de 800,000 habitantes y los de la Cámara de Representantes alrededor de 200,000. Sea específico sobre cómo lo afecta determinado tema, para hacer su comunicación personal.

Yo leo toda correspondencia que llega a mi oficina, y respondo a todo constituyente que se comunica conmigo. Email es la manera más rápida de llegar a mí, Jane.Nelson@senate.state.tx.us, y le pido se comunique toda vez que tenga una opinión decidida sobre algún tema. Yo necesito su opinión para representarlo más efectivamente en el Senado de Texas.

La SENADORA JANE NELSON representa al Distrito 12, que incluye partes de los condados Tarrant y Denton. Ella es presidenta del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales.

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